Passie voor recreatie – Op bezoek bij Peter & Maartje Snijders

Op bezoek bij Peter & Maartje Snijders, de ondernemers achter onder andere escapemail.nl, voet-golf, Pitch en Putt Maurik en de escaperooms in The Maxx. Zij hebben hun beroep gemaakt van avontuurlijke spelen, waarbij je letterlijk en figuurlijk ontsnapt uit de alledaagse werkelijkheid.

Als je binnenkomt bij Peter en Maartje Snijders, weet je dat je op bezoek bent bij een gepassioneerd ondernemerspaar. ‘Ondernemen is continu vernieuwen’ is hun credo. Zij runnen de Pitch en Puttbaan in Maurik, exploiteren de escaperooms in het Family Entertainmentcentrum The Maxx in Veenendaal, maakten voetgolf populair in Nederland (de Volendammer Jan Smit en zijn vrienden zijn al jarenlang vaste gast bij hen) en lanceerden Escapemail als de ultieme lockdown-thuisactiviteit. Kortom, alle reden om hen te bevragen naar hun overduidelijke passie voor recreatie.

Wat is jullie grootste succesnummer?

“Hetgeen wat je als laatste hebt opgepakt, is altijd hetgeen waar je je hart aan verpand hebt”, zegt Peter. Met trots en enthousiasme vertelt hij hoe hij samen met zijn vrouw en zoon escapemail.nl heeft opgezet. Een escaperoom voor thuis, maar dan anders… Nadat hij al de nodige ervaring had opgebouwd met escaperooms, flashcaperooms, escaperooms met virtual-reality opdrachten en escaperooms waarin teams niet alleen tegen de klok, maar ook tegen elkaar strijden, bedacht hij een thuisspeelvariant. Samen met een Canadese partner bracht hij afgelopen najaar de spannende escapemail naar Nederland. Het avontuur begint met een mysterieuze envelop in je brievenbus, waarna je uitgedaagd wordt voor diverse on- en offline puzzelopdrachten. Diverse grote bedrijven kozen ervoor om de escapemail in het kerstpakket voor hun werknemers te doen als alternatief voor het jaarlijkse personeelsuitje.

Heb jij een stokpaardje?

“Als ondernemer moet je elk jaar wat nieuws bedenken”, stelt Peter. “Zeker in de recreatiesector is het van belang continu te blijven innoveren. Zo blijf ik roepen dat er te weinig goede bruikbare concepten met Virtual Reality (VR) worden ontwikkeld. Het is nog duur, weinig schaalbaar en de ontwikkeling gaat traag. Veel van hetzelfde.  Zélf heb ik ervoor gekozen om een VR-variant aan te bieden, die je overal, dus ook thuis kan spelen ‘als een soort escaperoom’. Zo breng je de escaperoom bij de mensen thuis, geheel corona-proof. 

Kun je een misser noemen én de manier waarop je dat hebt opgelost?

“Wij hadden vrij argeloos op een buitendijks terrein bij het Eiland van Maurik het gras ingezaaid voor onze nieuwe pitch & puttbaan. Gelukkig liepen dat seizoen de uiterwaarden niet onder, want dan was onze hele investering weggeweest, maar die kennis verwierven we pas achteraf. Nadat de greens volgroeid waren, konden ze gelukkig wel kortstondige overstromingen aan, maar we zijn hier door het oog van de naald gekropen.” Peter’s vrouw vult aan: “Ook met betrekking tot de mobiele escaperooms die we hadden gespot op het Hongaarse festival Sziget waren we wat overmoedig. Tenten zijn niet geschikt als escaperoom. Het weer heeft er vrij vat op en de dure inrichting wil je niet aan de Nederlandse weerelementen blootstellen.” Toch hebben deze ervaringen hen geholpen bij hun nieuwe ondernemingen.

Hoe is jullie ervaring met gemeenten?

“In de gemeente Buren, waar onze Pitch en Putt en voetgolfbaan ligt, hebben we gelukkig te maken gehad met een heel slagvaardige ambtelijke ondersteuning. De benodigde partijen werden op efficiënte wijze met elkaar in contact gebracht, zodat er snel spijkers met koppen konden worden geslagen.”

Hoe kijk je naar de toekomst van jullie bedrijf?

Peter en Maartje zijn van mening dat je altijd de verbinding met collega-ondernemers moet zoeken én de klantervaring voorop moet stellen. Daarbij helpt het als je als ondernemer op het juist moment het gat in de markt ziet en er snel op inspeelt. Tot nu toe slagen zij daar goed in. Zij bewijzen dit met de succesvolle formule van escapemail.nl. Op het moment dat andere leisure-ondernemers de deuren moeten sluiten openen Peter en Maartje met hun innovatieve game-concept juist nieuwe deuren.

Kun je iets noemen wat de Nederlandse recreatiesector nog mist?

Peter is positief gestemd over de branchegenoten. “Over het algemeen lopen Nederlandse recreatieondernemers vaak voorop bij het omarmen van innovatieve concepten. Dat geldt zowel voor de verblijfs- als dagrecreatie. Zo lang dag- en verblijfsrecreatieve ondernemers de verbinding met elkaar blijven zoeken en elkaar de business gunnen, zie ik de toekomst positief in.”

Redacteur: Jurgen Hillaert. Foto: © 2020 Will Reid Photography

Deel dit artikel op

Misschien is dit ook interresant

Uw nieuws op de website

Heeft u interessant nieuws of een bijzonder verhaal? Laten het ons weten via info@recreatieftotaal.nl of via deze handige upload module. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de lancering van een nieuw product, bedrijfsovername, de opening van uw nieuwe locatie, of wat te denken van het winnen van een award.