Uit Recreatief Totaal

Ermelose 9-holes golfbaan voor derde keer beste van Nederland

The Links Valley, verborgen parel  op de Veluwe

Wat voorheen bekend stond als vuilstort De Ullerberg is nu een golfbaan in een natuurrijke omgeving. Een baan die ‘buitenlands’ aandoet door de hoogteverschillen en on-Nederlandse vergezichten. Dat de Ermelose golfbaan populair is bij bezoekers, blijkt uit de reviews. Voor het derde jaar The Links Valley door Leading Courses uitgeroepen tot beste 9-holes golfbaan van Nederland met als overall cijfer 8,3.

Het landgoed Ullerberg in Leuvenum aan de Jonkheer Doctor C.J. Sandbergweg behoort toe aan de familie Waller. Tot 2012 was de vuilstort vele decennia hun bron van inkomsten. Om de Ullerberg economisch rendabel te houden werd een deel van het landgoed verpacht. The Links Valley wordt sinds 2018 geëxploiteerd door Mike Woltering en Rianet van der Ven uit Harderwijk en Anita en Wichert Rozendaal uit Kampen. Het recreatiebedrijf wordt geleid door mensen met passie om er iets moois van te maken. ,,Vooral in deze tijd gaat het om service en kijken naar mogelijkheden. Met elkaar hebben we gastvrijheid hoog in het vaandel staan. Dat moet wel uit jezelf komen, dat kan je niet uit een boekje halen. Het gaat om een persoonlijke touch en daar word je met een verkiezing op afgerekend. Omdat het een vrije jonge baan is, doet een team onderhoudswerkzaamheden door de baan. Mensen verwachten steeds meer, het moet allemaal kloppend zijn’’, weet Rianet.

Openbare gelegenheid

Dat begint met een vriendelijke ontvangst met koffie en een Veluwse lekkernij in Brasserie The Valley. Rianet vindt het belangrijk dat de baan voor iedereen toegankelijk is. ,,Mensen hebben vaak het idee dat ze bij een golfbaan niet welkom zijn omdat die meestal gesloten is. Dit is géén gesloten club, maar een openbare gelegenheid. We staan voor iedereen open: voor leden, mensen uit de omgeving en bezoekers van buitenaf. Nu er een bord langs de weg staat, komen er meer mensen naar ons toe. Als je wilt lunchen of genieten op ons terras door te borrelen of dineren, dan ben je altijd welkom, ook als je niet gaat golfen. We onderscheiden ons doordat we de horeca zelf runnen.’’

In twee uur te spelen

Mensen van buitenaf zien golfen als dagje uit of ontspanningsmoment. Ze zijn bereid om er een uur voor in de auto te zitten. Bij The Links Valley kunnen ze 9 holes of 18 holes golfen; in het laatste geval wordt de baan omgekeerd (reversible) gespeeld. ,,Het voordeel van een 9-holes baan is dat je in dit drukke bestaan toch de mogelijkheid hebt om buiten te zijn en op deze baan in twee uur een golfronde te spelen. Als je dat met je golfvrienden of familie wilt doen, kun je binnen niet al te lange tijd ook nog genieten van een drankje. Met 18 holes ben je veel meer uren kwijt en sta je tussen 4,5 – 5 uur op de baan.’’

De baan is niet alleen voor goede golfers een uitdaging door de snelle greens, maar ook beginnende golfers kunnen er terecht. ,,Je kunt een keuze maken in de afstanden die je gaat spelen, naar aanleiding van je vaardigheid (player handicap). In de golfschool kun je leren golfen onder begeleiding van golfpro’s Gert-Jan Markus uit Putten en Carolien Driessen uit Elburg. Zij geven ook golflessen op maat en in teamverband. Dat gebeurt bij ons het hele jaar door: cursussen op maat door de seizoenen heen. Door de zandgrond is deze baan het hele jaar door toegankelijk.’’

Ook kunnen mensen gebruik maken van de toptracer: een leuke spelvorm die je kunt doen door op je smartphone in te loggen en die je oefent op onze trainingsfaciliteit, de driving range. Slagen worden gemeten en kun je vergelijken met anderen. Hier kun je ook even inslaan voordat je gaat spelen.’’ Op golfbanen in Nederland zijn niet veel golfshops meer, maar The Links Valley heeft er links van de hoofdingang wel één. ,,De golfshop gaat terug naar onze roots, want zo zijn we ooit begonnen. Wij hebben een heel breed, functioneel, maar ook modieus assortiment. Ook komen mensen uit heel Nederland voor onze clubfitting: het aanmeten van de juiste golfclubs. Daar is Mike Woltering een specialist in.’’

Vooruit gekeken

Rianet kijkt terug op een moeilijke coronatijd waarin The Links Valley wel steeds vooruit is blijven kijken. ,,We waren blij dat zowel onze leden als gasten van buitenaf door konden spelen, maar ik vond het vreselijk dat de horeca dicht moest. Met een koffie to go en een broodje door de baan konden we iedereen van een versnapering tijdens de golfronde en was het toch plezierig spelen. Als ondernemer was het pittig, maar zo konden we toch de coronaperiode doorkomen. We hebben de leden kunnen behouden – het aantal van 450, onderverdeeld in leden en bedrijfsleden, is stabiel gebleven. Onze leden zijn belangrijk, want het zijn de beste ambassadeurs voor The Links Valley. maar ook de mensen die hier werkzaam zijn. Inclusief nul-urencontracten bestaat ons team uit 20 mensen. Zij hebben in die periode de taken zo goed mogelijk op zich genomen. Toen de horeca weer open mocht, konden we weer bieden wat wij willen bieden. De chef kok kon weer heerlijke broodjes maken en een diner waar hij voor staat. Dat is de beleving op The Links Valley: het golfen op een baan die er goed bij ligt en het eten en drinken achteraf.’’

The Links Valley Golfbaan Leading Courses prijs

8,3

Jaarlijks houdt de site Leading Courses een verkiezing onder bezoekers voor beste golfbanen binnen Europa. De beoordeling vindt plaats op basis van acht criteria. Dit zijn algemene indruk, voorzieningen, prijs-kwaliteitverhouding, ligging, golfbaanonderhoud, clubhuis, gastvrijheid en restaurant. Op basis van 613 beoordelingen scoort The Links Valley een 8,3. Vorig jaar werd de eerste plaats bereikt met een gemiddelde van 8,2 en in 2020 was een 8,0 goed voor de eerste plaats. In 2019 werd The Links Valley met een 8,0 tweede in de top-50 van Leading Courses. Rianet: ,,Het is eerlijk omdat de bezoeker het beleeft en zijn oordeel geeft. De uitslag is representatief omdat mensen uit heel Nederland en zelfs daarbuiten hun review geven.’’

Uw nieuws op de website

Heeft u interessant nieuws of een bijzonder verhaal? Laten het ons weten via [email protected] of via deze handige upload module. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de lancering van een nieuw product, bedrijfsovername, de opening van uw nieuwe locatie, of wat te denken van het winnen van een award.