“Suppen geeft goede verdiensten, maar het weer blijft een risicofactor”

Ze begonnen als studenten een supverhuurbedrijf naast hun studie commerciële economie. Na drie zomers hebben Bas Commandeur (22) en Daniël Noorman (23) het stokje overgedragen aan hun opvolger Thijs de Jong (25). Zodat supverhuur vanaf het wandelgebied De Wijde Wellen langs het Wolderwijd blijft bestaan.

Ze hebben allebei affiniteit met watersport; Commandeur als windsurfer en Noorman houdt van kitesurfen. In januari 2021 hoorden de jonge ondernemers dat de gemeente Harderwijk het plan had om de winterse ijsbaan De Wijde Wellen te vernieuwen en hier ook een aantrekkelijk gebied voor de zomermaanden van te maken. Zij zochten contact met Vol Moed omdat het clubgebouw van de ijsclub vanaf het voorjaar tot en met de herfst leeg stond. “In gesprek met het bestuur van de ijsclub en wethouder Jeroen de Jong zijn we eruit gekomen dat sups verhuren was toegestaan. De gemeente Harderwijk vond het leuk dat deze omgeving gebruikt ging worden voor sportieve activiteiten”, aldus Commandeur.

Opblaasbare sups

Sups neerleggen op de kade bleek niet toegestaan, maar de gemeente dacht mee met een aanpassing van het bestemmingsplan, zodat de sups wel op het gras mochten liggen. Hierdoor stond niets de bedrijfsactiviteiten meer in de weg.

“We begonnen met 15 sups. Dat was voor ons best een grote investering, want we wilden kwalitatief goede boards hebben, waarmee zoveel mogelijk mensen het water op konden. Dit zijn inflatable hyperlite sups, brede, stabiele opblaasbare sups waarmee ook beginners het water op kunnen. Dit hebben we door inkomsten te herinvesteren langzaam kunnen uitbreiden naar 51 sups, waarvan één XXL sup, waar je met acht personen op kan.”

Hoewel er veel fietsers en wandelaars de locatie passeren, moesten de Harderwijkers het eerste jaar wel werken aan hun naamsbekendheid. “Toen we konden laten zien dat we hier sups verhuren, ging het best goed. Vanuit onze studie op hogeschool Windesheim hebben we een minor gevolgd waarbij we zijn gecoacht bij het opstarten van een bedrijf. We zijn geholpen in hoe je start, waar je staat en hoe je moet groeien. We weten hoe we de social media platformen moeten gebruiken voor de customer experience. Hoe kun je klanten op je site laten komen, hoe ga je om met klanten en hoe zorg je ervoor dat ze er achteraf met een goed gevoel op terugkijken, zodat ze aan je blijven denken? Daar zijn we in begeleid en dat heeft ons zeker geholpen.” 

Goede eerste zomer

In de coronatijd was suppen (stand up paddling) populair omdat je met deze buitenactiviteit afstand kon houden. Supverhuur Harderwijk kende daardoor een goede start. De sups verhuurden ze in tijdsblokken van een uur en een kwartier en deze konden met dezelfde tijd worden verlengd. Een kwartier later kon dan alweer de volgende lichting het water op. “Er waren nog weinig groepsactiviteiten, maar mensen wilden graag wel weer naar buiten en wat met elkaar doen. Daar kwam bij dat veel mensen nog niet op vakantie gingen maar in eigen land bleven. Dat betekende voor ons een goede eerste zomer. Omdat het op deze locatie overal ondiep water is, kun je zo afstappen en was het ook voor mensen die nog nooit gesupt hadden niet spannend. We gaven altijd een instructie vanaf de kant zodat iedereen met genoeg vertrouwen het water op ging. Ook hebben we suplessen gegeven. We hebben alle klanten gehad die je kunt bedenken: van kinderen, opa’s, oma’s, vrijgezellenfeestjes, scholen, bedrijfsuitjes tot sportteams. Dat laat zien dat suppen voor een grote doelgroep toegankelijk is.”

Weersafhankelijk

Je kunt alles tot in de puntjes regelen, maar je blijft in deze branche afhankelijk van het weer, is de ervaring van Commandeur en Noorman. “Het seizoen loopt van mei tot en met september en zeker in het hoogseizoen bij mooi weer gingen we vanaf 10.00 uur ‘s ochtends ook door tot de zon onder ging (21.00 uur). Als de wind dan ’s avonds wegviel was dat het allermooiste. Maar als het een hele zomer hard waait of veel regent, zoals vorige zomer, dan heb je daar echt wel last van. Je kunt er goed je brood mee verdienen en zeker leuk bijverdienen, maar het weer is een belangrijke factor en ook het risico van het vak. Met 16-17 graden en een zonnetje kun je al het water op. Het moet zeker niet harder waaien dan windkracht 3, dan gaan gevorderden nog wel de uitdaging aan. Wij vonden het altijd belangrijk om je enthousiast en vrolijk op te stellen. Je hebt het voorrecht om de hele dag met blije mensen te werken. Iedereen gaat wat leuks doen, daar mag je zelf ook van genieten.”

Inmiddels is Commandeur salesmedewerker bij een softwarebedrijf en heeft Noorman ander werk gevonden in de watersportbranche. “We hebben zeker over voortzetting nagedacht, maar je mist toch wat zekerheid en de seizoenen zijn niet dusdanig lang dat je er echt op kunt bouwen.”

De eigenaren zochten daarom een nieuwe ‘kapitein’ voor Supverhuur Harderwijk. Ze vonden het zonde om alles los te verkopen en de supverhuur zou ophouden te bestaan. Hun LinkedIn bericht wekte de interesse van Thijs de Jong (25), die vanaf december 2023 de complete inventaris heeft overgenomen en verder gaat als Sup huren Harderwijk. Doordat hij de bestaande huurovereenkomst overneemt kan hij een aantal jaar blijven. De Jong heeft alle sups overgenomen en zet de onderneming voort naast zijn verhuur van mountainbikes onder de naam Veluwe Mountainbike, dat sinds 13 januari 2023 bestaat. “Ik handelde via Marktplaats al mondjesmaat in mountainbikes en na het volgen van de minor Ondernemerschap op school ben ik verder gegaan met verhuur. Dat begon met mijn mountainbike en die van mijn buurman, maar omdat er acute vraag naar was, heb ik er al snel een paar fietsen bij gekocht. Nu heb ik er 38.

De Jong is uit nieuwsgierigheid het gesprek aangegaan en stapt nu in de supverhuur. Zijn zusje Anna komt bij hem in dienst. “Met het supverhuurbedrijf erbij kan ik optimaal gebruik maken van de ligging van Harderwijk aan het Wolderwijd en de grens met het natuurgebied de Veluwe. Je kunt op de mountainbike door de bossen ‘knallen’, dat is minder seizoensafhankelijk, en daarnaast door het suppen Harderwijk te beleven vanaf het water door naar de historische haven van de Hanzestad te peddelen, naar het aquaduct of langs de boulevard. Deze totaalbeleving kan ik ook neerzetten voor grotere groepen, denk aan een combinatie van suppen en mountainbiken.”

Terwijl op zondag de schuimkoppen nog op het water stonden en de vliegers door de lucht scheerden, is het water deze maandag spiegelglad, maar iedereen is aan het werk. Dat kan frustrerend zijn, weet De Jong inmiddels. Toch denkt hij dat er voldoende dagen aankomen dit seizoen waarop de sups kunnen schitteren op het water. “Ik heb de kans om er wat van te maken. Suppen is een blijvende trend, ik hoop er een goede boterham aan te verdienen. Er liggen genoeg kansen, ondanks dat er in Harderwijk al twee andere supbedrijven zijn. Met de mountainbikes ben ik er ook tussen gekomen. Naast persoonlijke aandacht en service bied ik ondergeschikte horeca arrangementen met drank, snacks en lunch op reservering, hiervoor krijg je een goodybag. Zodat je een complete ervaring op het water hebt. Hier wil ik met een leuk dagje aan bijdragen en dat is ook het leuke aan ondernemen in de recreatiebranche.”

www.suphurenharderwijk.nl

www.veluwemountainbike.nl

Aan de rand van het stadscentrum aan de historische haven van Harderwijk vind je de combinatie van innovatieve waterrecreatie en horeca. De jonge ondernemers Dirk Roelofsen (Veluvia) en Hugo Hond (restaurant Lagom) zoeken de samenwerking op om de gast een compleet verzorgd arrangement aan te bieden.

Hugo Hond (38) is de nieuwe uitbater van het restaurant aan de Havendijk, dat 1 oktober 2023 beëindigd werd door de vorige uitbater Koos Brochard. Hond kent de horecaondernemer als gast van zijn eerdere restaurant Klein Parijs in de binnenstad. “Zelf ben ik rond mijn 27ste de horeca ingegaan. Ik heb twee jaar in de keuken gestaan bij Hotel Van der Valk Harderwijk, waar ik alle afdelingen van de koude en warme kant heb doorlopen. Daarna heb ik vijf jaar websites gebouwd voor de online casinowereld. Toen de chef van Koos op vakantie ging, vroeg hij of ik wilde komen helpen bij Chez Brochard aan de haven en dat vond ik erg leuk, want dit was een wat hoger niveau koken. Zo ben ik als zzp-kok bij hem aan de slag gegaan.”

Hond verhuurde zich aan tal van restaurants in de regio en daarbuiten en bleef ook terugkomen bij Chez Brochard. “Als iemand op vakantie ging of hij mensen tekortkwam, belde Koos mij. Zo had hij mij ook de laatste maand, september 2023, ingehuurd. Hij vertelde dat hij ermee stopte en dat vond ik jammer. Tegelijk dacht ik: dit is zo’n mooie en unieke locatie, dat als ik een eigen restaurant wilde beginnen, dan zou dat hier moeten zijn.”

Businessplan

Hond stapte met zijn businessplan naar Reijer en Jacolien Roelofsen, de eigenaren van het pand. “Ze waren er over te spreken. Mijn idee is een mooi fine dining restaurant waar vis de hoofdrol speelt. Ik houd erg van vis, je zit hier aan het water aan de haven, Harderwijk is een visserstad. Ik miste dat nog in Harderwijk. Er staan altijd een aantal mooie visgerechten voor de lunch op de menukaart en van de zes gangen van het diner zijn er drie met vis. De andere zijn vlees, vega en een dessert.”

Hond was echter niet de enige gegadigde, weet Dirk Roelofsen, de zoon van Reijer en Jacolien. “In het begin waren acht partijen geïnteresseerd. Mijn ouders hebben uiteraard mijn mening gevraagd. Ik vind Hugo het toonbeeld van ondernemerschap door uit het niets een restaurant te willen starten met dit concept, te verbouwen en mensen aan te nemen. Dat getuigt van lef. Ook ik ben een jonge ondernemer die vol gas wil geven. Ik heb mijn voorkeur voor Hugo aangegeven, maar ik kon vinden wat ik wilde, mijn ouders beslissen. De zaak mag op zondag nooit open vanwege geloofsovertuiging en omdat het woonhuis ernaast staat. We kunnen hoog en laag springen, dat is hier gewoon de regel en de eis.”

Hond zegt hierover: “Het is enorm jammer, want de zondag is een goede dag. Je moet het dan op de andere dagen verdienen. Aan de andere kant is het fijn voor je personeel dat je in de horeca op zondag altijd vrij bent, zodat je vrienden en familie kunt zien.”

Hond werd de exploitatie gegund en hij kreeg 1 januari 2024 de sleutel. In maart is hij begonnen met een rigoureuze interne verbouwing. “De bar is eruit gesloopt en alles is gestript. Er staat nieuw meubilair en de wanden en plafond zijn groenblauw geschilderd; dit geeft eenheid en rust. Dat geldt ook voor het glaswerk; het plaatje moet kloppen. We willen 25 april open gaan.”

Innovatieve waterfietsen

Waar Hond uit het niets visrestaurant Lagom begint, is Dirk Roelofsen al vanaf de zomer van 2021 actief in de waterrecreatie met zijn verhuurbedrijf. Hij heeft in de coronatijd vier innovatieve waterfietsen aangeschaft, de zogenoemde Schiller waterbikes. “Deze zag ik op Instagram, ze komen uit California en ik wilde ze van Amerika naar Nederland brengen. Het zijn twee drijvers met een sportieve ‘spinningfiets’ in het midden. Het grote voordeel is dat je stabiel bent, niet nat wordt en best wat snelheid kunt maken. Ze worden de Lamborghini’s onder de waterfietsen genoemd. Ik wilde eerst zelf het importeurschap hebben, maar iemand uit Rotterdam was me net voor. Het zijn voor waterrecreatie dure producten, maar ik wilde een uniek kwaliteitsproduct waarmee je opvalt in het water. De waterbike is een eyecatcher in de havens en mensen maken er regelmatig foto’s van. Hiermee heb ik het alleenrecht in deze regio.”

Roelofsen zag een gat in de markt omdat er naast enkele supverhuurders nog geen andere verhuurpunten aan het water zijn. “De ontwikkeling rondom het stadsgebied met de mooi vernieuwde boulevard en het Waterfront zorgt dat veel meer mensen voor Harderwijk naar de stad komen, in plaats van zoals vroeger alleen voor het Dolfinarium. De vakantieparken zitten vol en ik zie op deze plek veel potentie. Het voordeel van Harderwijk is dat je hier langs de boulevard en door de grachten van het Waterfront kunt waterfietsen. Je kunt ook richting het aquaduct. Dit zorgt zo voor een uur tot twee uur vertier, want je moet wel wat kunnen zien. Ook heb ik het geluk met best veel meters aan aanlegplekken in de haven voor de deur bij mijn ouders en dat op deze locatie een verhuurbestemming zit.”

Het seizoen duurt voor de waterfietsen van mei tot en met september. Mensen boeken en betalen van tevoren online en een bedrijfsleider die Roelofsen onlangs heeft aangetrokken vertelt in de haven over hoe het systeem werkt en de vaarroutes. “We gaan nu het vierde jaar in en de afgelopen drie jaar is er veel gebruik van gemaakt, waardoor de investering er al uit is. Er is veel vraag naar en om ook wat grotere groepjes aan te kunnen, heb ik er voor dit seizoen twee extra waterbikes aangeschaft, want er waren nog twee ligplekken over.”

Roelofsen, die in een appartement in Amsterdam woont, heeft als wens om de waterbike ook in de grachten van Amsterdam te laten varen. “Ik ben hier al vier jaar bezig voor een vergunning, maar dat wordt keer op keer afgewezen. Het is strijden om een plekje.”

Voorlopig richt Roelofsen zich op de locatie in de historische haven van Harderwijk, waar hij ook de sloepen en salonboot van zijn ouders mag verhuren en de zelf aangeschafte E-choppers (elektrische scooters), elektrische bootjes en de elektrische fietsen in consignatie met SURE MobiIity (gedeelde verhuuropbrengst). In totaal zijn dit zo’n 35 verhuureenheden. Roelofsen zoekt daarom ook graag samenwerking met restaurantuitbater Hond. “We zien een grote markt voor bruiloften en bedrijfsuitjes. Zo’n arrangement kunnen we samen organiseren, waarbij Hugo verantwoordelijk is voor eten en drinken en ik voor leuke activiteiten. Ze kunnen de hele dag terecht voor activiteiten op een goed niveau naar onze eigen kwaliteitsstandaarden, zoals een oester of champagne in de sloep. Daar zullen we niet de grootste groepen mee aanspreken, maar wel de bedrijven en het midden- en hogere segment die hier graag voor betalen.”

Ook Hond kijkt er naar uit om samen grotere evenementen te organiseren: “We kunnen samen prima een borrel met luxe walking dinner verzorgen voor een partij tot 60 personen voor de zakelijke en particuliere markt, bijvoorbeeld een familiedag. ’s Ochtends de Veluwe op met de e-chopper of e-bike en na de lunch het water op met de salonboot of de sloep en zo de omgeving te laten zien, met aansluitend een diner. Je kunt bij ons de hele dag vullen.”

www.veluvia.nl

www.waterbikeharderwijck.nl

www.restaurantlagom.com

Rob Vrolijks runt al meer dan 25 jaar Vrolijks Blue Progress, een adviesbureau gevestigd in Breda wat zich met name bezighoudt met vraagstukken rondom havens, watersportvoorzieningen, vaargebieden en vaarverbindingen. Een bureau dat overheden en watersportbedrijven helpt bij hun plannen voor de toekomst.

Rob wilde ooit campingbaas worden en ging daarom maar studeren aan de Nationale Hogeschool voor Toerisme in Breda. Zijn stages bracht hij door bij verschillende verblijfsaccommodaties, maar ook bij de Recron en zo kreeg hij langzaam de verschillende facetten van het vak onder de knie. Vervolgens ging hij aan de slag als bedrijfsadviseur bij de Kamer van Koophandel. Hier begeleide hij een samenwerkingsverband van campings en een samenwerkingsverband van watersportbedrijven en gemeenten in West-Brabant. Ook is hij nog een tijdje voorzitter van jong-Recron geweest en jurylid van de camping van het jaar van de ANWB.

Rob vertelt verder: “Dertig jaar geleden ben ik voor mezelf begonnen, waarbij ik mij richtte op het maken van plannen voor watersportbedrijven en watersportgebieden. Hierbij kon ik teren op mijn netwerk in de camping- en watersportsector. Veel overheden gingen zich in die tijd ook bezighouden met havenontwikkeling of bijvoorbeeld de ontwikkeling van vaarroutes en daarbij kon ik hen van dienst zijn. Ik was samen met één concullega de enige die zich bezighielden met deze materie.”

Rob vervolgt: “Ik vind dat de waterrecreatie een voorbeeld zou moeten nemen aan de verblijfsrecreatie. Watersportbedrijven zijn van oudsher technisch georiënteerd. De havens zijn met name ingericht op grootte van ligboxen, maar veel minder op serviceniveau. Waar campings een heel gevarieerd aanbod hebben ontwikkeld met veel beleving staat dat in de watersportsector nog in de kinderschoenen. Toch worden steeds meer watersportbedrijven inmiddels een soort verblijfspark. Dit is begonnen met campers op het jachthaventerrein, maar hierna zijn er meer logiesvormen bijgekomen. Een andere trend zijn de houseboats, waarmee ook een nieuw publiek bereikt wordt.” Rob verwacht steeds meer cross-over tussen waterport en verblijfsrecreatie.

Op de vraag of de beheerders ook andere vaardigheden nodig zullen hebben, antwoord Rob bevestigend. Gastvrijheid wordt belangrijker in de sector. Wat ook opvalt is de actiever rol van de overheid in de waterrecreatie, waar de overheid juist terughoudend is in de verblijfsrecreatie. Soms leidt het wel tot enige spanning, bijvoorbeeld in Zeewolde waar een particuliere haveneigenaar de aanleg van passantenplaatsen met overheidsgeld als oneigenlijke concurrentie ervaarde. Elders, bijvoorbeeld in gebieden als de Vinkeveense plassen of de Grevelingen is er dan weer een nadrukkelijke rol weggelegd voor Staatsbosbeheer.  Ook voor het bevaarbaar houden van waterlopen of het beheren van eilanden in de Randmeren is er een belangrijke rol voor overheden.

Tegelijkertijd is de rol van de overheid soms ook weer onnodig beperkend wanneer zij bijvoorbeeld stellen dat een horecagelegenheid bij een jachthaven alleen maar door ligplaatshouders gebruikt mag worden, terwijl uit het oogpunt van gebiedsontwikkeling juist een veel bredere functie gewenst is. Rob is van mening dat de betere havens met professionele horeca=exploitanten zich juist profileren als een plek aan het water voor iedereen en niet alleen voor de bootbezitters en zit ook steeds meer horeca-ontwikkeling ontstaan.  

Op de vraag naar een succesverhaal, roemt Rob de jachthaven van Bruinisse. Dit is mede een succes doordat er groot verblijfsrecreatiepark grenst aan de haven en er een groot aantal voorzieningen is, zoals bijvoorbeeld een supermarkt. Ook in Hoorn is er een goede waterfrontontwikkeling met een strandpaviljoen nabij een speelstrand.

Rob heeft een systeem gemaakt: Havens á la carte. Hiermee krijgen ontwikkelaars meer grip op type en grootte van gewenste havenontwikkeling. Het belang van water wordt steeds groter. Denk alleen maar aan de klimaatverandering.

Rob constateert ook dat er gezocht wordt naar mogelijkheden voor drijvende recreatiewoningen, wat dan alweer een hele stap verder is dan het kampeervlot. In bestemmingsplannen is er een onderscheid tussen bestemming camping en bestemming jachthaven, terwijl in de praktijk dat verschil er soms al helemaal niet meer is. De ene keer slaap je aan boord van je boot, het volgende moment in je tent of huisje aan wal.

Over-all komen er steeds meer mensen op het water. Sinds corona zie je ook weer een instroom van nieuwe waterrecreanten. Ook trends als het suppen zijn doorgebroken. Leisurelands heeft hierop ingespeeld door supverhuurboxen te plaatsen. Andere watersporten nemen juist weer af in volume, zoals bijvoorbeeld het windsurfen. Inmiddels is er een breed palet aan keuzemogelijkheden.

Op de vraag wat Rob als tip aan ondernemers heeft zegt hij stellig: Verhuur alles wat los en vast zit. Niet alleen op sport gericht, maar ook op lol gericht. In het buitenland is dat al heel gewoon, maar in Nederland moet je nog steeds je eigen supboard of kano zélf meeslepen naar het strand. En verder kun je – als je beschikt over een eigen waterkant – bijvoorbeeld ook eens denken over een drijvend mini-hotel of andere drijvende verblijfsrecreatievormen zoals houseboat. Marinhome is een grote speler en ook ABC Arkebouw uit Urk en Aquahome in deze markt, maar er zijn ook heel veel nieuwelingen ieder jaar.  Zo is ook de Blokhutboot op de Linge een mooie succesvolle formule.

Minder te spreken is Rob over de afnemende ruimte voor snelvaren, terwijl de vraag daarna juist toeneemt.  Ook de funsports – denk bijvoorbeeld aan wakeboards met afstandsbediening – verdienen aandacht.

Tot slot geeft Rob aan dat in tijdschriften over recreatie de beleving terecht centraal staat en dat bij tijdschriften over de watersport het accent te veel ligt op de spullen. Maak de watersport beleefbaar, toegankelijk en makkelijk en presenteer het ook op die manier is zijn oproep. Plaats geen alleenstaande man bij zijn schip op de foto, maar laat een heel gezin zien dat geniet van het waterleven.

In gesprek met Wesseling waterbehandeling technieken BV

Van het plaatsen van gethematiseerde peuterbadjes en sprayparken tot aan het op maat maken van kunststof zwembaden, bij Wesseling Zwembaden zijn zij gespecialiseerd in diverse technieken op basis van waterrecreatie. In gesprek met eigenaar Eric-Jan Wesseling vertelt hij over diverse projecten en hun unieke product op het gebied van zwembaden.

Toen Eric Jan zo’n 20 jaar was begon zijn carrière in de zwembadenbranche. Van de private markt tot aan de zakelijke markt. “Ongeveer 18 jaar geleden begon ik voor mezelf. Ik heb toen eerst veel wellness projecten gedaan en me beziggehouden met warmtesystemen. Inmiddels maken we onze eigen kunststof (polypropyleen) baden wat uniek is in deze markt. Dat alles doen we gewoon in Deventer zelf, en altijd op maat naar de wensen van de klant”, vertelt Eric-Jan vol enthousiasme.

Keuze uit zwembaden

Eric Jan legt uit; “Voor buitenzwembaden is er de keus uit een Beton betegeld, polyester zwembad, kunststof zwembad of een foliebad. Bij polyester zwembaden krijg je een mooi uiterlijk, mooie vormen, maar de afmetingen zijn bij deze optie beperkt en nog altijd grote kans op osmose. De foliebaden zijn daarentegen onbeperkt in grootte en leverbaar in verschillende kleuren. Maar bij een kunststof zwembad is het zo dat de platen van kunststof aan elkaar gelast worden. Daarbij hebben ze het grote voordeel dat de levensduur vrijwel onbeperkt is, makkelijk in onderhoud en oersterk zijn. Bij ons zijn de kunststof zwembaden in iedere maat leverbaar. Sinds kort kun je bij ons op de website ook heel gemakkelijk je eigen zwembad samenstellen en meteen de kosten berekenen met onze handige zwembad-configurator.”

Naast de baden zelf wordt er ook steeds meer aandacht gegeven aan de totale ‘look-and-feel’ van een zwembad. “Vaak worden projecten met een zwembad nu ook gecombineerd met een spraypark, waarbij thematisering een grote rol speelt. Wij leveren beiden en komen met de meest creatieve en passende ideeën, daarbij denken we uiteraard ook mee in oplossingen van begin tot eind. Wat ons werk zo mooi maakt is dat elk project uniek is, want geen enkel park of bedrijf is hetzelfde. Daarnaast vinden we het enorm belangrijk dat er persoonlijk contact is. Want dat maakt de samenwerking zo waardevol. Samen maak je een idee tot een succes en bij persoonlijk contact ‘voel’ je elkaars enthousiasme en passie dan ook”, laat Eric Jan weten.

Voorbeeldprojecten

Eric Jan neemt ons mee; “Iets langer dan een maand geleden hebben wij een zwembad en spraypark op camping De Vinkenhof opgeleverd. Hierbij werd er gekozen voor een combinatie van een onderhoudsvriendelijk kunststof polypropyleen zwembad met overloopgoot en een spraypark. Een perfecte oplossing en samenspel voor groot en klein. Daarnaast is de lamellenafdekking onder de trap weggewerkt om vuil tegen te gaan en warmte vast te houden. Het zwembad hebben we, ook in het kader van duurzaamheid, voorzien van ledlampen en wordt verwarmd door een warmtepomp.”

Om verder in te gaan op duurzame oplossingen laat Eric Jan ons nog weten; “Bij sommige projecten plaatsen we bijvoorbeeld ook zonnecollectoren, zoals enige tijd geleden bij zwembad de Welters te Wijhe. Over deze Sun-disc zonnecollectoren wordt zwembadwater gecirculeerd zodat het zwembad wordt verwarmd waardoor er duurzame zwembadverwarming wordt gecreëerd.”

Niet te groot denken

Als we Eric Jan vragen naar tips voor de ondernemer die denkt aan het plaatsen van een zwembad of spraypark, laat hij nog weten; “Begin vooral met niet groot denken. Denk eerder aan iets van kleiner formaat, waarbij je dan het water warmer aanbiedt bijvoorbeeld. Of let op mooie aankleding. Daarnaast is het bijna een must om ook aan de allerkleinsten te denken, dit kan heel gemakkelijk en goed in de vorm van speelse spuiters.”

Over Wesseling waterbehandeling technieken BV
Wesseling waterbehandeling technieken BV is gespecialiseerd in het aanleggen en onderhouden van zwembaden, fonteinen, waterattracties, warmtepompen, zonne-energie, wellness techniek, chemicaliën meet- en regelapparatuur, waterbehandelings-installaties en energiebesparende maatregelen. Voor zowel de private als zakelijke markt. Het bedrijf is jong en dynamisch en beschikt over gekwalificeerde medewerkers. Inmiddels werken vader en zoon in het bedrijf en is het de bedoeling dat zoon Ramon het stokje uiteindelijk overgedragen krijgt.

Benieuwd naar de handige zwembad configurator op de website van Wesseling waterbehandeling technieken BV? Kijk dan op thuisinwater.nl/configurator

Bij de speeltuin Tarzan & Jane (BE) luiden ze de zomervakantie in met de komst van een nieuw spray park. Daar zijn diverse waterspeeltoestellen van Waterplay® door Watergames & More geplaatst. Iedereen geniet zichtbaar van de waterpret dat deze waterspeelplaats met zich meebrengt. Hier moet je geen zwemkleding en handdoek vergeten, want het is moeilijk om droog te blijven…

Van concept…
In een gebied van circa 190 m² is het spray park gerealiseerd met standaard toestellen van Waterplay®. De toestellen bevatten een natuurlijke en speelse uitstraling passend bij de look and feel van Tarzan & Jane. Een spray door Watergames & More kan namelijk in elke gewenste vorm en omvang worden gerealiseerd. Nadat de omgeving is bekeken en de wensen van de opdrachtgever zijn genoteerd, volgt er een schets. Zodra de schets akkoord is, kunnen ze aan de slag.

Tot realisatie…
Het concept van Tarzan & Jane werd compleet ontzorgt doordat Watergames & More het project sleutelklaar (turnkey) oplevert. Dit houdt in dat zij het gehele realisatieproject van het spray park van A tot Z regelen. Watergames & More zorgt dat er aan alles gedacht is. Ze werken met deskundig personeel en partijen die de realisatie van de waterspeelplaats in goede banen begeleidt. Met als resultaat een kleurrijke spray park waar iedereen staat te popelen om er mee te spelen.

Plezier gegarandeerd
Bij het project van Tarzan & Jane draait het om vermaak en plezier. Bij deze waterspeelplaats is speelplezier gegarandeerd! Doordat het prikkelen van de zintuigen centraal staan, brengt het een glimlach op ieders gezicht. Watergames & More begrijpt namelijk als geen ander dat dit voor kinderen belangrijk is. Ze willen voelen, zien en invloed uitoefenen op hun (speel)omgeving.

Een spray park is geschikt voor iedereen. Vanwege de vlakke vloer is dit park ook geschikt voor kinderen met een handicap, waaronder kinderen die gebonden zijn aan een rolstoel. Het gemak van een spray park Een spray park brengt veel gemak met zich mee. Naast het verhogen van de attractiewaarde is het ook onderhoudsvriendelijk. Het heeft een laag water- en stroomverbruik en er is geen complete waterbehandelingsinstallatie nodig. Het water dat uit de sproeiers op de vlakke vloer terecht komt, wordt namelijk weer direct afgevoerd. Bovendien is het duurzaam omdat nagenoeg al het water wordt opgevangen en hergebruikt. Ook de attractiewaarde verhogen met behulp van een duurzaam spray park? Neem dan contact met ons! Samen kijken we naar de mogelijkheden.

Het park Tarzan & Jane is in de zomervakantie dagelijks geopend van 10 tot 19 uur. Meer weten over dit park? tarzanenjane.be

Over Watergames & More
Watergames & More is gespecialiseerd in spelen op, rond, met en in water. Afhankelijk van wat het beste bij de recreatieondernemer en zijn gasten past, worden de waterattracties op maat samengesteld en gethematiseerd door Watergames & More. Aandacht en service staan daarbij hoog in het vaandel bij dit familiebedrijf. Meer informatie www.watergamesandmore.com.

Fotocredits: JelleDreesen

Na een periode van stilstand als gevolg van de coronapandemie, zijn de riviercruises naar Roermond voor dit jaar al boven het niveau van voor de pandemie. Cijfers van de gemeente Roermond laten zien dat er dit jaar al 4,5% meer schepen aanmeren dan in 2019. Ook het aantal landprogramma’s dat tot op heden geboekt is bij de afdeling groepsreserveringen van Limburg Marketing laat een stijging zien van 60% ten opzichte van 2019.

Uitgaven
Onderzoek van Toerisme Vlaanderen heeft aangetoond dat riviercruisepassagiers in 2022 gemiddeld € 56,00 per persoon hebben uitgegeven op de bestemming zelf. Dit bedrag wordt besteed aan winkelen, het bezoeken van monumenten, rondritten en maaltijden en drankjes.

Trend
Een opvallende trend onder cruiseaanbieders is dat zij op zoek zijn naar minder drukke en nieuwe bestemmingen. Carla Sawyer, werkzaam bij de afdeling groepsreserveringen van Limburg Marketing benadrukt dat de regio, met zijn diverse mogelijkheden voor excursies aan wal, een zeer aangename toevoeging is aan de route over de Maas.

Carla heeft onlangs gesproken met Dutch Cruise Line, een vooraanstaande aanbieder van riviercruises. In dit gesprek is bevestigd dat de gasten weer volop gebruik maken van deze compleet verzorgde manier van vakantievieren. Deze positieve ontwikkelingen in de riviercruise-industrie zijn een welkome stimulans voor de toeristische sector. Het herstel van de boekingen en het toenemende aantal schepen dat aanmeert, zorgt voor economische groei en biedt nieuwe mogelijkheden voor lokale ondernemers en attracties.

Limburg Marketing kijkt met optimisme naar de toekomst en hoopt dat deze groeiende trend in riviercruises zich voortzet, waarbij zowel de cruisepassagiers als de bestemmingen hiervan kunnen profiteren.

Paul van den Berg laat het bedrijf Watergames & More over aan zijn twee zoons. Na de pedagogische academie startte Paul van den Berg als leraar waarna hij uitgroeide tot directeur van een basisschool. Alhoewel hij genoot van het lol trappen met de kinderen, kwam hij erachter dat dit geen ‘pensioenbaan’ zou worden. Paul kwam in contact met een Duitse fabrikant van speeltoestellen en werd benoemd tot directeur van de op te richten Nederlandse dochter. Hij wist in de 16 jaar dat hij er werkte het bedrijf te doen groeien naar een miljoenenbedrijf. In 2008 werd het tijd om zijn eigen bedrijf Watergames & More op te zetten en heeft Europa inmiddels de bekende term van Spray Parks aan hem te danken. Eind maart werd Paul 70, zoals met zijn zoons afgesproken zou dat het moment worden om met pensioen te gaan.

Paul van den Berg pensioen Watergames & More Spray Park Camping De Papillon

Het succes

Watergames & More is opgezet in 2008 met het doel zoveel mogelijk mensen op een zorgeloze, veilige en speelse manier te laten genieten van water. Door een exclusief dealership van Waterplay voor de Benelux te verwerven kon er een mooie start gemaakt worden. Inmiddels is het bedrijf zelfs de exclusieve dealer van Waterplay geworden voor de Benelux en ook heel Duitstalig Europa. “Ik zag dat Spray Parks een nieuwe trend werd in Engeland, dit had zo’n succes en ik wist meteen dat wij dat ook moesten vermarkten. Het geheim van Spray Parks is namelijk dat als zomers kort(er) zijn, en dat zijn ze in bijvoorbeeld Nederland, dan is een Spray Park een geweldige toevoeging voor een levensvatbaar verdienmodel voor veel zwembaden. Het water hoeft niet 24/7 verwarmd te worden, je kunt ze makkelijk op een tijdschakelaar aan en uit zetten en het interactieve speelplezier is enorm groot. Een ander bijkomend voordeel is ook nog dat er geen verdrinkingsgevaar is, waar dat natuurlijk bij zwembaden wel zo is”, laat Paul weten.

Unieke opdrachten

Een van de unieke creaties van Paul zijn carrière bij Watergames & More is er eentje in Oostenrijk. “We kregen de vraag van een boer met een biologische boerderij, hij maakt heel bijzonder ijs en heeft een tiental lijssalons in Oostenrijk, waarmee hij zeer succesvol is. Bij zijn fabriek op het terrein van de boerderij heeft hij inmiddels een “Erlebnisspark” gebouwd, waar kinderen heerlijk kunnen spelen en een kijkje kunnen nemen in de fabriek. Gezien de warme zomers van de laatste jaren had hij behoefte aan een waterspeelplaats, het liefst gethematiseerd volgens hun corebusiness, ijs maken en verkopen. Voor zijn ijspretpark mochten wij ‘turn key’ een Spray Park leveren, met als thema…ijs! Dit hebben wij zo veel mogelijk doorgetrokken in alle elementen en hiermee is dit Spray Park echt uniek in zijn soort. De verblijfsduur en het aantal bezoekers zijn na deze veranderingen ook enorm gegroeid”, vertelt Paul. Watergames & More verzorgde hier uiteindelijk twee Spray Parks, waarbij er een van 210m2 geheel in ijsthema is ontworpen en de ander met een oppervlakte van 600m2 gethematiseerd is opgeleverd met natuurlijke elementen als watervallen en rotspartijen. “Alle besprekingen voor deze opdracht ging via Zoom in die tijd, wat de opdracht nog specialer maakte. Het vertrouwen konden wij dus zelfs digitaal goed overbrengen”, voegt Paul nog toe.

Toekomstplannen

Het bedrijf wordt sinds zo’n vier jaar volledig geleid door zijn twee zoons Odmar (Algemeen directeur) en Karsten (Financieel directeur). “Mijn zoons zijn al vele jaren (mede-) eigenaren van het bedrijf en hebben vanuit hun functies een enorme groei bewerkstelligd de laatste jaren. Wij hebben inmiddels een complete zeer deskundige ontwerpafdeling, waar alle ontwerptekeningen voor klanten worden gemaakt, constructietekeningen en nieuwe producten worden ontwikkeld. Hoogepunten daarvan zijn onze compleet vernieuwde glijbaan producten, waarvoor wij in eigen beheer de malen hebben ontworpen en geproduceerd en in eigen beheer de glijbanen produceren, zowel het staal als de polyester glijbaan elementen, inclusief een zeer hoogwaardig multimediaprogramma, en de nieuw ontwikkelde waterspeelstructuren, die modulair zijn en zo voor iedere opdrachtgever een eigen ontwerp kan worden gemaakt. Daarnaast hebben wij met onze uitvoeringsafdeling (projectmanagers, werkvoorbereider en servicemanager) de mogelijkheid om onze opdrachtgevers volledig te ontzorgen. Onze salesafdeling met twee accountmanagers zorgt ervoor dat onze opdrachtgevers volledig naar wens bediend worden en geven daarmee een belangrijke impuls aan de verkoop.

Voor wat mijn eigen toekomst betreft zal ik niet snel stilzitten, ik heb vele hobby’s waar ik nu meer tijd voor vrij kan maken”, glimlacht Paul. De toekomst zal voor Paul dus even divers en uitdagend worden als zijn carrière. We vroegen Paul nog naar toekomstplannen van het bedrijf, nu hij met pensioen gaat. “We merken dat meer gemeentes nu belangstelling tonen in de Spray Parks, wat zal resulteren in meer opdrachten in die hoek. 2e paasdag is een prachtig Spray Park in Den Haag in de openbare ruimte geopend. Wij gaan steeds internationaler werken, waarbij wij merken dat de Duitse markt steeds groter wordt, een land wat voor ons qua zakendoen vrij bekend is. In Nederland hebben we hele mooie opdrachten binnengehaald bij de grootste vakantieparken ketens, waar we hel erg blij mee zijn. Een mooi voorbeeld is voor Landal Greenparks Bij Landal Mooi Zutendaal in België waar wij een prachtige waterglijbaan en waterspeelstructuur gaan leveren in het kader van de renovatie van het zwembad.”, laat Paul weten.

Paul zal op de achtergrond nog meekijken in het bedrijf. “Als familiebedrijf is het onvermijdelijk dat je nooit meer iets meekrijgt van wat er gaande is. Actief me er mee bemoeien zal ik zeker niet meer doen, maar ik zal echt wel zo nu en dan mijn neus nog eens laten zien op de zaak en als mede-eigenaar zo nu en dan eens een aandeelhoudersvergadering hebben met mijn zoons. En ja, als we elkaar als familie treffen dan praat je vaak toch over de zaken waarvoor je de meeste belangstelling hebt…”, zegt Paul. Ook staat hij open voor het geven van adviezen aan andere recreatieondernemers wanneer zij met vraagstukken zitten binnen zijn kennisgebied. “Nu ik met pensioen ben gegaan merk ik aan de reacties binnen mijn netwerk dat we geweldige relaties hebben opgebouwd, zakelijk maar ook persoonlijk en vol vertrouwen. Mijn dank gaat dan ook uit naar al deze bedrijven en de mensen hierachter voor de prachtige samenwerkingen en voor het vertrouwen dat opdrachtgevers in ons hebben getoond”, sluit Paul af.

Over Watergames & More

Watergames & More is gespecialiseerd in spelen op, rond, met en in water. Zij realiseren waterattracties zoals Spray Parks, waterglijbanen, waterspeelstructuren ‘& more’ en totaalbelevingen van waterspel, waarin ze allerlei soorten (gethematiseerde) waterattracties combineren.

Meer over Watergames & More is te vinden op de website watergamesandmore.com.

In het voorjaar van 2021 schreef ik al eens over recreatieplassen, waar per jaar miljoenen mensen gebruik van maken om te recreëren. Maar waterrecreatie is zoveel meer dan dat. En het is in Nederland vanaf het begin onlosmakelijk verbonden geweest met toerisme en vrijetijdsbesteding. Wij houden nu eenmaal van het water, ondanks onze eeuwige strijd om het hoofd boven water te houden.

Water is voor Nederland altijd van grote betekenis geweest. Voor de recreatiesector geldt hetzelfde, het water heeft op veel verschillende manieren iets extra’s te bieden. Vele vormen van recreëren hebben nu eenmaal met water te maken, of dat nu op, aan of in het water is. Op het water kunnen we varen, zeilen, roeien, surfen, kanoën, waterskiën en allerlei andere watersporten beoefenen. Aan het water doen we aan vissen, spelen of zonnen en in het water zwemmen of duiken we. De toename van al deze activiteiten loopt parallel met de ontwikkeling van de recreatie- en toerismesector.

In de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw begonnen we ons steeds meer bewust te worden van het belang van water in de recreatiesector. In het tijdschrift H2O uit 1970 lezen we een prachtige studie met als titel ‘Waterrecreatie, behoeften en mogelijkheden’. Het is een studie die vooruitblikt naar het jaar 2.000 en geeft een verrassend beeld van de denkwijzen die er toen leefden. Maar het is dan ook al vijftig jaar geleden dat het geschreven werd.

De studie is degelijk en tegelijkertijd verrassend met betrekking tot de verwachtingen die men toen had. Ter illustratie: men stelde zich voor dat het aantal recreatievaartuigen (watersport), dat in 1970 werd geschat op een aantal van 80.000, met 15 % per jaar zou gaan stijgen. Doorrekenend zou dat betekenen dat er al in het jaar 2.000 enkel om te recreëren al ruim 2,5 miljoen boten in Nederland zouden rondvaren. Gelukkig is dat niet uitgekomen. We hebben nu naar schatting ruim 500.000 schepen, waarbij tot de coronacrisis een jaarlijkse daling van 1 % werd ingeschat. In hetzelfde onderzoek uit 1970 werd al onderscheid gemaakt in verschillende vormen van waterrecreatie. En de teksten die gebruikt werden zijn nog steeds actueel en te mooi om hier niet te laten zien.

Waterrecreatie langs het water

1. De recreatie langs het water

Met deze vorm wordt bedoeld die recreatie, waarbij het water zonder dat er verdergaande contacten zijn voornamelijk visueel van belang is. Met name wordt hier gedacht aan de landschapsbeleving die men ondergaat bij recreatieve tochten — bv. driving for pleasure doch niet alléén in de auto, evengoed op de fiets of te voet en waarbij het water een grote rol speelt.

2. Recreatie aan het water

Deze categorie omvat de recreatieve activiteiten die onmiddellijk aan het water worden bedreven; het zonnebaden en spelen op zonne- en speelweiden langs het water en het vissen. Bij deze categorie dienen wij erop bedacht te zijn dat het recreatiegebeuren op ieder ogenblik kan overgaan in recreatie in het water, baden of zwemmen.

3. Recreatie op het water

Hierbij valt in de eerste plaats te denken aan de vele vormen van recreatie in een boot – kano, roeiboot, op- blaasbare rubberboot, zeil- en motorboot, speedboot, waterski. Ook hier geldt dat de recreatie op het water over kan gaan — vrijwillig of onvrijwillig — in activiteiten in het water — zwemmen of baden — variërend van de duik uit de boot in diep water tot het uit de dingy stappen in ondiep water. Als bijzondere vorm van recreatie op het water moet worden genoemd de sportieve activiteiten op het ijs, schaatsen, ijszeilen.

4. Recreatie in het water

Tenslotte het recreatief gebeuren in het water, het baden en zwemmen, in het voorafgaande reeds ter sprake gebracht als sequeel op recreatie aan en op het water. Het is redelijk om, wanneer de recreatie in het water centraal staat, dus de intentie is van de recreatieve activiteit, van recreatieve kant de kwaliteitseis aan het water ook hoger te stellen dan de minimumeisen die men stelt wanneer het te water gaan slechts secundair en /of incidenteel geschiedt.

In de loop van de decennia zijn er tal van studies over het onderwerp verschenen, veel te veel om aandacht aan te besteden. Het is echter wel interessant om het veranderende tijdsbeeld te blijven volgen, dus ter illustratie nog een studie uit 2002, ‘De betekenis van water voor recreatie en toerisme in Nederland’ (NRIT & RIKZ, 2002).

In deze studie wordt geconstateerd dat vanuit verschillende invalshoeken de toeristisch-recreatieve sector nog steeds in belang toeneemt, niet alleen in economische zin maar evenzeer in maatschappelijke zin. Men ziet daarbij de volgende trends: een toenemend ruimtebeslag en intensivering, meer combinaties van land- en wateractiviteiten, hogere kwaliteitseisen en steeds stringentere regelgeving. Overigens blijven de vier categorieën zoals in 1970 beschreven in iets andere bewoordingen precies hetzelfde.

In deze studie wordt geconstateerd dat vanuit verschillende invalshoeken de toeristisch-recreatieve sector nog steeds in belang toeneemt, niet alleen in economische zin maar evenzeer in maatschappelijke zin. Men ziet daarbij de volgende trends: een toenemend ruimtebeslag en intensivering, meer combinaties van land- en wateractiviteiten, hogere kwaliteitseisen en steeds stringentere regelgeving. Overigens blijven de vier categorieën zoals in 1970 beschreven in iets andere bewoordingen precies hetzelfde.

Toch zijn er in de loop van de jaren ook wel tegengeluiden te horen. Massa toerisme, in extrema ook wel over-toerisme genoemd. Dit is het fenomeen, waarbij een (te) grote massa toeristen de plaatselijke bevolking overloopt en een druk legt op de infrastructuur en voorzieningen van steden, stranden en de natuur. Maar ook de druk op het klimaat door de vele verplaatsingen met auto en vliegtuig. En de druk op de natuur, waar flora en fauna schade van ondervinden. En tot slot de uitbuiting van veel verschillende groepen mensen in de hele wereld om vooral maar voor ons vakantieplezier te zorgen.

Ook de overheid krijgt steeds meer oog voor deze negatieve kanten die vooralsnog gelijke tred houdt met onze vrijetijdsbesteding. Beleid wordt uitgestippeld, maatregelen worden voorbereid en uitgevoerd en nieuwe visies bepalen straks wat er nog wel en niet meer kan. 

En dan is er ook nog een pandemie. Corona veroorzaakt misschien wel een trendbreuk op vele gebieden. We zien nu al dat verschillende delen van de recreatiesector profiteren van het feit dat veel meer Nederlanders in eigen land op vakantie gaan. Er zijn meer boten verhuurd dan ooit en ook meer verkocht. De bezetting op vakantieparken is eigenlijk alleen maar toegenomen en afgelopen jaar hadden de recreatieplassen ook niet te klagen over belangstelling. Al met al een roerige tijd, waarbij we rustig mogen concluderen dat het nooit meer wordt zoals het vroeger en zelfs kortgeleden voor corona was. De lessen uit het verleden, waarvan ik enkele illustraties heb laten zien, geven eigenlijk maar één ding aan. Met je tijd meegaan is een noodzaak en liever nog een beetje vooruitlopen.

Te veel dingen zijn veranderd de afgelopen jaren, veel zaken zijn gewoon geworden en de mens is nu eenmaal een gewoontedier. Maar dat betekent wel dat we met onze bedrijven rekening moeten houden met al die veranderingen. We gaan een nieuwe tijd tegemoet met heel veel kansen, zeker als in voorjaar en de zomer ‘alles’ weer mag. Nieuwe tijden, nieuwe kansen en dus ook tijd om na te denken wat dat voor jouw bedrijf betekent. Geen tijd voor koudwatervrees, aan de slag. We zullen enorm creatief moeten zijn om de kansen en ideeën te vertalen naar wat de klant dit jaar, volgend jaar en over vijf jaar wil. En we kunnen ook met echte innovaties zelf een markt kweken, mits we de trends van nu en morgen volgen. Heel veel te doen dus, succes ondernemers!

In een land waar geen natuurlijke rivieren en meren zijn, is het creëren van een groene recreatieruimte nogal een uitdaging. Immers, deze gebieden zijn onder andere afhankelijk van water (neerslag) en waterreservoirs voor wildlife. Dubai, een land met een groot watertekort, creëert haar eigen natuur(reservaten), parken, vijvers, meren en oasen, maar dan op een kunstmatige manier. Daarnaast weet zij de laatste jaren het natuurlijke landschap, zoals de 13 mangrove gebieden die de Emiraten rijk zijn, verder te ontwikkelen en toegankelijk te maken voor publiek. Ook de vele wadi’s worden nadrukkelijker ontwikkeld en gepromoot.

Groene longen

De stad Dubai is grotendeels in de woestijn (Arabian Desert) gebouwd. Tussen 1960 en 2020 nam de stedelijke en de bebouwde oppervlakte van Dubai toe van 3,2 km2 naar 550 km2. De bevolking groeide explosief mee van 40.000 tot 3,3 miljoen (tot naar verwachting 5,8 miljoen in 2040). Om deze explosieve groei in goede banen te leiden, is in het afgelopen decennia al het nodige gedaan aan natuurontwikkeling, want de overheid realiseert zich maar al te goed dat het creëren van een gezonde, natuurlijke omgeving, essentieel is om de stad leefbaar te houden. Natuurontwikkeling geeft een stad groene longen! Bijkomende voordelen zijn dat het ten goede komt aan de verscheidenheid aan wildlife, het toeristische potentieel enorm wordt vergroot en het biedt veel mogelijkheden voor de integratie van het natuuronderwijs in de VAE. Hieronder enkele ‘artificiële’ voorbeelden.

Pond park project

Het pond (vijver) parks’ project bestaat uit het kunstmatig ontwikkelen van 8 ‘vijver parken’ in Dubai, een project dat in 2006 van start is gegaan met nadrukkelijk het doel om de groene ruimte in Dubai te vergroten. De entrée van het park is vormgegeven in een plein met een open ruimte, schaduwplekken, coffeeshops, zithoekjes met banken, bomen en groen. Rondom de vijver wordt een fiets/wandelpad van enkele kilometers gecreëerd, speelparkjes, natuurlijk gras en tevens veel zithoekjes en schaduw. Een pondpark krijgt de functie van een buurtpark waar residenten op elk moment van de dag kunnen ontspannen in de buurt van hun woon/werkplek.

De woestijn groener maken

In de woestijn van Dubai komen de meren als paddenstoelen uit de grond. Ieder meertje is uniek en is vernoemd hiernaar. Love Lake (heeft de vorm van twee overlappende hartvormige meren), Moon Lake (in de vorm van een halve maan), Expo Lake (ter ere van Expo2020) en Flamingo & Swan Lake (rijk aan flamingo’s en zwanen), zijn meren die onderdeel zijn van de Al Qudra Lakes (vernoemd naar het gebied).

The Al Qudra Lakes zijn ontwikkeld in het kader van ‘Project Green’, één van de zes substantiële zoetwatermeren ontwikkelingen in Dubai met als doel (een deel van) de woestijn in Dubai groener te maken. Het is geopend in 2018 en wordt beheerd door de municipal Dubai. Rondom de meren is veel ruimte en groen gecreëerd in de vorm van de aanleg van weelderige groene bomen, schaduwrijke plekken en kunstzinnige objecten. De Al Qudra Lakes zijn binnen onafzienbare tijd een favoriet toevluchtsoord geworden voor veel expats, die er komen om te relaxen, BBQ-en, wandelen, joggen en vrij te kamperen. Het gebied is een oase voor meer dan 130 verschillende soorten vogels, waarmee het een perfecte plek is voor vogelaars. Ook andere, in het wild levende, dieren, zoals de Arabische Oryx, gazellen en kamelen, weten inmiddels de lakes te vinden als drinkplaats. Het is overigens in de meeste meertjes niet toegestaan om in of op het water te gaan, tenzij het nadrukkelijk is toegestaan. Dat is begrijpelijk, maar ook wel jammer.

Natuurlijke watermoerassen

Gelukkig kennen de Emiraten, naast het typische woestijnlandschap, ook andere natuurlijke landschappen, zoals de mangrove(bossen). Mangroven zijn eigenlijk de enige groene bossen in de Golf, omdat dit ecosysteem het unieke vermogen heeft om te kunnen overleven in deze habitat. De VAE telt er 13 en ze beslaan naar schatting 155 vierkante kilometer van de kustlijn van de VAE. In dit zoutwater moeras leven veel dieren in het wild, waaronder vissen, schildpadden en een variëteit aan inheemse en migrerende (loop)vogels.

Verenigde Arabische Emeraten mangrove waterrecreatie

Pas de laatste jaren zet de VAE zich in om de mangrove te restaureren en toegankelijk te maken, als toeristische hotspot, voor het grote publiek. Want naast dat het een natuurlijk ecosysteem is in dit gebied, oefent de mangrove een enorme aantrekkingskracht uit op toeristen. Het gebied wordt voorzien van looppaden door de mangrove, vogelspotpunten, uitkijktorens en veelal een bezoekerscentrum, dat vertelt over de werking van een mangrove ecosysteem. Erg leuk is ook de mogelijkheid om te kanoën door de mangrove, iets dat heel bijzonder is voor velen, omdat het zo’n uniek en onbekend landschap is. Deze mangrove ontsluiting is een hele slimme zet van de VAE!

De VAE telt 13 mangrove gebieden, waarvan 8 in Abu Dhabi. Een aantal is toegankelijk gemaakt voor toerisme, een aantal is slechts beperkt toegankelijk en een aantal is beschermd gebied. In 2019 is het Jubail Mangrove Park in Abu Dhabi geopend en in 2021 is het Khor Kalba Mangrove Centre in Sharjah heropend (na 10 jaar restauratie). De Al Zora Wetland in Ajman en Khor Al Beidah Wetlands in Umm Al Quwain, zijn populaire mangroves voor een kano of kayak tour.

Wadi recreatie

De omgeving van Dubai biedt excellente mogelijkheden om er op uit te trekken en de wadi’s in de bergen te gaan verkennen. Het is dus niet zo heel moeilijk om het natuurlijke schoon, dat het gebied al heeft, verder te ontwikkelen. Dat gebeurt de laatste jaren ook volop. De infrastructuur in het buitengebied wordt steeds beter, met nieuwe verkeerstunnels en vanaf de hoofd-autoroutes wordt er bewegwijzering naar de wadi’s aangelegd. Bij de wadi tref je nu veel vaker goede voorzieningen, zoals een centrale parkeerplaats, een duidelijk startpunt met foodtrucks en één of meerdere restaurants, meerdere bewegwijzerde wandelroutes, een park (met speelvoorzieningen en zitjes), een camping met enkele voorzieningen en, voor wie de top bereikt om op de wadi kijken, een ‘hoogste punt landmark fotomoment’. Wadi’s zijn in overvloed in de VAE, en het heeft weinig nodig om dit natuurlijk potentieel op de kaart te zetten. Een nieuwe markt en zeker na een regenbuitje, is het wadirijden met een 4×4 een unieke outdoorsport belevenis.

Als vakantiepark of camping zit je niet te wachten op problemen met de aangeboden waterrecreatie. Je wilt dat de gast onbezorgd kan genieten en de totaalbeleving ervaart van het park en de faciliteiten. Daarbij is het een hele klus jezelf te verdiepen in de tegenwoordig slimme watertechnologie, dat je dit beter uit handen kunt geven. We gingen hierover in gesprek met Eppo Vogel, Development Director van Siblu Nederland. Eppo houdt zich onder andere bezig met de herontwikkeling van Camping In de Bongerd en kwam daarbij in contact met de diensten en producten van Xylem.

Camping In de Bongerd ligt op het Zeeuwse eiland Walcheren, onder Schouwen-Duiveland. De twee eilanden zijn met elkaar verbonden door één van de bekendste deltawerken, de Oosterscheldekering. Daartussen liggen Deltapark Neeltje Jans en het Nationaal Park Oosterschelde. De waterpret in de omgeving is oneindig en ontbreekt dan ook zeker niet op de camping zelf. “Dan komt er een moment dat je wilt uitbreiden in capaciteit op het gebied van watertechnologie. De eerste vraag was meteen ‘Is onze huidige kennis en kunde van de watertechnologie wel voldoende’? Bij Camping In de Bongerd waren we al bekend met de diensten en producten van Xylem, dus was het contact snel gelegd en konden we aan de slag”.

Wat was er nodig aan watertechnologie bij de uitbreiding?

“Op de camping hebben wij een breed aanbod aan faciliteiten voor jong en oud. Daarnaast zoeken wij altijd naar circulaire oplossingen, die ook een positieve footprint achterlaten. Op het gebied van waterrecreatie bieden wij de gasten een heerlijk overdekt zwembad met peuterbad. Omdat we de capaciteit van 1 gemaal voor vuil water op de camping wilden uitbreiden, hadden we nieuwe pompen nodig, waarbij het water goed wordt afgevoerd. Op advies van Xylem zijn in deze put twee nieuwe Concertor pompen geplaatst. Dit is een slimme pomp, waarbij de intelligentie in de pomp zit. Hij is zelfreinigend waardoor hij zichzelf ontstopt wanneer hij verstopt raakt door bijvoorbeeld doekjes in de afvoer. Dit product sluit dus enorm goed aan op onze kernwaarden wat betreft duurzaamheid”. Roy Sluiter, Accountmanager bij Xylem voegt hier nog aan toe: “De technologie van deze pompen voorkomt verstopping en reduceert de inzet van monteurs die deze moeten verhelpen. De betrouwbare, verstoppingsvrije prestaOver Xylem ties, zorgen voor minimaal onderhoud en gemoedsrust voor de beheerder maar ook voor de bezoekers, die kunnen genieten van een zorgeloze vakantie.”

Betekent dit dat je als camping helemaal geen storingen meer ervaart?

“Op onze Nederlandse parken werken wij met de uitgebreide service contracten van Xylem, waarbij zij ons volledig ontzorgen wanneer er storingen plaatsvinden. Zij nemen bijvoorbeeld het totale beheer van onze gemalen over, ontvangen de storingen en zijn 24/7 beschikbaar voor het oplossen van eventuele problemen. Het enige waar wij ons dan bezig mee moeten houden is het verhaal naar onze gast toe, maar geluk“Vorig jaar zagen wij de toename in het gebruik van waterrecreatie en de druk op de riolering. Met onze Concertor pompen bieden wij hiervoor de juiste oplossing. Voor komend jaar zien wij een stijgende vraag naar producten ten behoeve van veiligheid. Denk bijvoorbeeld aan brandweer installaties. Wij kunnen van A tot Z regelen dat er middels een bron een wateraansluitpunt voor de brandweer beschikbaar is. Met een bronpomp kunnen we op die manier de hele brandblus voorziening realiseren. Het enige wat we nodig hebben, is een stroompunt”, vertelt Bart Pelzers, ook accountmanager bij Xylem.

“Ook wij merken dat veiligheid een steeds groter issue wordt op parken. Wij zorgen er bij onze zwembaden altijd voor dat er een lifeguard aanwezig is, ongeacht de diepte van het bad. De veiligheidsvraagstukken zullen ook doorgetrokken worden naar brandveiligheid en meerdere punten om water af te tappen bij de uitbreiding van een park”, laat Eppo nog weten.

Over Xylem

Ons technologisch vermogen met oplossingen in de hele watercyclus is ongeëvenaard. We bieden totaaloplossingen voor het verzamelen, transporteren, behandelen en hergebruiken van water. Onze uiterst efficiënte watertechnologieën, industriële pompen en toepassingen gebruiken minder energie, verlagen de levenscycluskosten en bevorderen duurzaamheid.

Meer informatie of contact?  www.xylem.nl

Geert Dijks (54) is sinds januari 2020 directeur van de HISWARECRON. De ondernemersvereniging HISWA-RECRON is de fusie-organisatie van HISWA Vereniging, de ondernemersorganisatie voor jachtbouw en watersport waar Geert ruim twintig jaar werkzaam voor was – de laatste vijf jaar als directeur – én RECRON, de branchevereniging voor recreatieondernemers.

Hij viel direct ‘met z’n neus in de boter’. Direct na zijn aantreden begon de coronacrisis, die tot op heden voortduurt. Zijn lobby-kwaliteiten kon hij direct op ’t hoogste niveau in de strijd werpen. En niet zonder resultaat. Waar tal van sectoren de deuren moesten sluiten, kon een groot deel van de achterban van HISWA-RECRON haar bedrijfsvoering – zij het in aangepaste vorm – de afgelopen twee jaar voortzetten. Ik spreek Geert Dijks aan het begin van 2022 op het HISWA-RECRON-kantoor in Leusden. We kennen elkaar sinds onze studietijd in Breda en zijn zelfs ooit samen per fiets naar Texel afgereisd voor vakantiewerk in de recreatie, maar daarna heb ik hem niet meer kunnen bijbenen. Tijd om bij te praten.

Geert, hoe heb jij de hectiek van afgelopen twee jaar ervaren.  Zo’n hectische start als allereerste directeur van HISWA-RECRON had je vast niet voorzien?

Ik herinner me nog dat ik op 12 maart 2020 op de 65e editie van de HISWA Amsterdam Boat Show stond. Rutte hield een persconferentie die ik op mijn mobieltje volgde. Bijeenkomsten met meer dan 100 personen konden geen doorgang meer vinden, was zijn boodschap aan onze sector. Het was duidelijk, we konden de deuren sluiten. Direct besloot ik een crisisteam op te tuigen. Een team wat nu twee jaar later nog steeds functioneert. Op het hoogtepunt van de crisis telde het vijftien mensen.

Tegelijkertijd hadden we natuurlijk te maken met het feit dat we een nieuwe organisatie waren. De fusie-club bestond amper twee maanden. Wat we op papier hadden voorbereid, moest zich in de praktijk nog bewijzen, maar juist in deze crisistijd bleek dat we een ijzersterk team hadden. Onze kerntaken belangenbehartiging, netwerken en het zijn van een kennisbank kwamen goed uit de verf.

Geert Dijks Hiswa-Recron

Hoe heeft HISWA-RECRON geacteerd om de belangen van de watersport- en recreatiesector zo goed mogelijk te dienen? Andere brancheorganisaties in en buiten de toeristische sector lijken daar meer moeite mee te hebben gehad.

Ik ben blij dat we campings, bungalowparken en jachthavens grotendeels open hebben kunnen houden. Daar kwam de kracht van onze ledenorganisatie naar boven. Enerzijds hadden we op lokaal en regionaal niveau onze regiomanagers en ondernemers die als spreekbuis naar de lokale overheden en de Veiligheidsregio’s functioneerde. Anderzijds hadden we op nationaal niveau een goede ingang bij de betrokken ministeries. Onze argumentatie hadden we op orde. Omdat we in onze achterban leden hadden met brede deskundigheid, konden we samen met leden gedegen protocollen opstellen voor alle deelsectoren, die voldeden aan de hoogste eisen qua veiligheid en gezondheid. 

En of één crisis nog niet genoeg was, afgelopen zomer kwamen daar ook nog eens de overstromingen bij, die veel watersportondernemers in Zuid-Nederland raakten. Wat hebben jullie voor hen kunnen doen afgelopen jaar en wat moet er nog gebeuren?

Als iets me boos maakt, is hoe tot op de dag van vandaag omgesprongen wordt met de ondernemers daar. Daar is het laatste woord ook nog niet over gezegd. De schade die zij geleden hebben, verdient compensatie. En daarmee zeg ik niet dat ondernemers zelf niets hoeven bijdragen, maar de balans is nu volledig scheef.  

Genoeg over deze noodsituaties. Laten we vooruitkijken. Jij bent o.a. ook lid van de Nationale Raad voor Toerisme, Recreatie, Horeca en Vrije Tijd Gastvrij Nederland. Het enige wat in het regeerakkoord is opgenomen over toerisme is: ‘toerisme krijgt een volwaardige plek in het economisch beleid, met spreiding als inzet’. Voor veel ondernemers lijkt dit een vrij schamel resultaat. Hoe kijk jij daar tegenaan?

Doordat de sector nu een volwaardige plek heeft binnen het economisch beleid, krijgen we de mogelijkheid deel te nemen aan het héle beleidsvormingstraject. Van begin tot eind. Deze structuur is belangrijk om wezenlijke veranderingen te kunnen doorvoeren. Het vergt tegelijkertijd van ons dat we meer capaciteit vrijmaken om onze sectorbelangen op deze wijze geborgd te krijgen samen met collega branches.

Je zit ook in de Raad van Advies voor Toegankelijke Recreatie. In Nederland lopen zo’n anderhalf miljoen mensen met een matige of ernstige handicap rond. Gelijktijdig is het recreatieaanbod hier veelal – en zeker niet in die mate – op afgestemd. Kun je ons een richting geven hoe die kloof overbrugd kan worden?

HISWA-RECRON is zeer nauw betrokken bij de Stichting Keurmerk Milieu Veiligheid en Kwaliteit, waarbinnen de duurzaamheidskeurmerken Green Key en Blauwe Vlag zijn ontwikkeld. Wij denken dat een aanvullend toegankelijkheidskeurmerk bijdraagt aan het ontsluiten van dit marktsegment en zetten daar de komende jaren op in. Dat doen we ook via MKB toegankelijk waar we bij zijn aangesloten.

Waar gaat HISWA-RECRON zich de komende tijd verder op richten?

HISWA RECRON telt ruim 2.350 leden en 150 partners en dit aantal groeit gestaag, zeker in de dagrecreatieve hoek. We hebben zo’n 150 belangrijke lobbydossiers onder handen. We hebben deze dossiers onderverdeeld in vijf thema’s: duurzaamheid, leefomgeving, wet- en regelgeving, kwaliteit en positionering. Die zijn onze leidraad voor onze agenda voor de komende drie tot vijf jaar. Het thema duurzaamheid loopt dwars door alle bedrijfsgroepen heen. Als je het hebt over de leefomgeving heb je het o.a. natuur, toegankelijkheid en fiets-, wandel- en vaarroutenetwerken, maar ook de stikstofproblematiek. Wet- en regelgeving is en blijft immer actueel en een kerntaak. We moeten bewaken dat er ondoordachte extra heffingen, zoals OZB voor stacaravans worden opgelegd. Kwaliteit is een vierde pijler, waar we als HISWA-RECRON écht aan hechten. Het lidmaatschap staat ergens voor en zien onze leden als erkende ondernemers, die voldoen aan hoge kwaliteitsmaatstaven.

‘Kwaliteit op alle fronten’

Tot slot is positionering een belangrijk thema. Het gaat daarbij om positionering naar de consument, naar (toekomstige) werknemers, naar de overheid en naar de pers. Zo ontwikkelen we de websites hiswa.nl en recron.nl naar sterke consumentenportalen. Hiswa.nl brengt de hele keten in beeld. Of je nu een boot wilt kopen of huren, een ligplaats wilt vinden, vaarles wilt nemen of je boot wilt verkopen. Hiswa.nl is de place to be. Voor komend voorjaar hebben we het initiatief genomen om samen met SBS het Tv-programma ‘Welkom op het Water’ te produceren. Dat gaan we ook met recron.nl doen. Het zijn sterke merken met een hoge rating en we doen dit met en voor onze leden.

Tot slot als laatste vraag, heb jij zelf nog kunnen recreëren. Ik weet dat je een prachtige zeilboot hebt.

Uiteraard! Het water op is de allerbeste en een gezonde manier om je te ontspannen! En zo kan ik ook nog via het water op bezoek bij leden.

In het pittoreske Hanzestadje Hattem is Vadesto Outdoor Adventure gevestigd. Dit bedrijf werd op 2 mei 1983 opgericht door Sienie en Bert van der Stoep als één van de eerste professionele buitensportbedrijven van Nederland. In het fraaie duurzame gebouwde Panorama Paviljoen, met uitzicht op de prachtige uiterwaarden van de Hoenwaard, blikt eigenaar Bert van der Stoep terug op die beginperiode, tevens vertelt hij over de huidige, roerige tijden en de plannen voor de toekomst.

Bert vertelt: “Begin jaren 80 zijn we gestart met één kano. Kanovaren was in die tijd nog relatief onbekend en ik kon destijds een tweedehands exemplaar op de kop tikken voor 100 gulden. De insteek was om er zelf mee te gaan varen. Dat hebben we natuurlijk ook gedaan, maar in de praktijk lag de kano het merendeel van het jaar stil. Zo kwamen we op het idee om de kano te verhuren, zodat ook anderen daarvan gebruik konden maken.

In eerste instantie verhuurden we de kano aan familie en vrienden, maar toen ik daarover sprak met een vriend kwam hij op het idee om ook een kano te kopen, zodat we de zaak konden uitbreiden. We zijn toen samen naar Utrecht gegaan en hebben bij Slee Buitensport twee kajaks en een Canadese kano gekocht. Het was een heel spektakel, want we hebben de drie kano’s op het dak van een lelijke eend bevestigd en zijn daarna weer teruggereden naar Hattem.

We zocht een opslagplaats voor de boten en die vonden we vlak bij onze huidige locatie. Een begrafenisondernemer was gestopt en van hem konden we een opslagruimte huren. Deze stond echter nog vol met rekken waarop de kisten werden gelegd. Dat klinkt misschien luguber, maar voor ons was dit ideaal, want hier pasten de kano’s precies op. Zo ben ik begonnen en binnen vijf jaar had ik vijf buitensportbedrijven onder mijn hoede in de plaatsen Hattem, Zwolle, Giethoorn, Zwartsluis en Nijverdal. Met daarnaast verhuurlocaties op het Heerderstrand bij Heerde en de Wythmenerplas te Zwolle. Ook verhuurden bedrijven in de Achterhoek, Noord-Holland en Utrecht, onder hun eigen naam, onze materialen, volgens een franchisesysteem. Later is daar ook nog de horeca en de fietsenzaak bijgekomen”.

Vernieuwing

Vadesto heeft continue aan innovatie gedaan, bedacht steeds nieuwe recreatie- en buitensportactiviteiten en werd als belangrijke voortrekker beschouwd in deze branche. Bert vervolgt: “Ik ben één van de oprichters van de VeBon, de Vereniging voor Buitensport Ondernemers in Nederland. Ik heb van 1996 tot 2009 de voorzittersrol mogen vervullen. In die periode werd de sector echt omarmd, want er ontstonden veel nieuwe bedrijven op het gebied van outdoor activiteiten. De concurrentie werd groter, maar altijd werden wij gezien als hét voorbeeld in de branche. Pasten wij de prijzen aan, dan volgde de concurrentie al snel.

Ook zijn we erg actief geweest met het aanbieden van arrangementen. In samenwerking met de NS werd ons eerste arrangement ‘kanoën op de Veluwe’ een groot succes. De publicatie in het populaire Er-Op-Uit-boekje zorgde voor een grote toeloop aan toeristen uit heel Nederland”.

De grootste waterfiets ter wereld voor 36 personen

Onderscheidend in outdoor activiteiten

Vadesto heeft zich altijd weten te onderscheiden op het gebied van outdoor activiteiten. “Vanaf de start ben ik al bezig met milieu en klimaat. In ’83 heb ik op mijn oude typemachine een pagina opgesteld, met daarin de verklaring dat ik alleen milieuvriendelijke materialen en activiteiten wilde aanbieden. Dus geen jetski’s en 4×4 quads. We hebben ons daar altijd aan gehouden en dat A4-tje heb ik nog steeds! Daarnaast bieden we natuurlijk bijzondere materialen aan zoals de grootste waterfiets ter wereld (36 personen), deze is zelfs in het Guinness Book of Records vermeld. Een 10-persoons waterligfiets, de WaterFlike, met een bijzonder aandrijfsysteem en de unieke varende klompen, die in eigen beheer worden gemaakt.

Een activiteit van de laatste jaren is de natuurboottocht. Een belevingstocht door de prachtige natuur rondom Hattem, waarbij ik als gastheer fungeer en onderweg verhalen mag vertellen over de natuur en de geschiedenis. Vooral nu in coronatijd spreekt dit heel veel mensen aan. Regelmatig worden de passagiers in de boot verrast met een knagende bever of een opvliegende ijsvogel. Mensen uit het hele land komen zelfs speciaal voor dit vogeltje naar Hattem toe”, aldus Bert.

Corona

De impact van de coronacrisis is groot voor Nederlandse ondernemers. Hoe is dat voor Vadesto? Bert zegt: “Ons bedrijf ligt al bijna 2 jaar stil. Bijna alles wat we doen is gericht op groepen. Ook onze horeca draait op buffetten en barbecues. De meeste materialen van ons zijn geschikt voor meerdere personen en kunnen niet worden omgebouwd. De anderhalve meter is daardoor niet te waarborgen. Bijkomend nadeel is dat we qua regelgeving overal buiten de boot vallen, waardoor we te weinig aanspraak kunnen maken op noodsteun. Maar we blijven positief en hopen in het voorjaar weer open te mogen, zodat we weer inkomen kunnen opbouwen”.

Toekomst

Op buitensportgebied is er de laatste jaren veel veranderd. Inmiddels heeft Vadesto de meeste bedrijven afgestoten en richten ze zich alleen op de locatie aan de Bleek in Hattem. Op deze locatie worden onder andere fietsen, mountainbikes, kano’s en steppen verhuurd. Ook kun je hier diverse outdoor activiteiten beoefenen zoals boogschieten, klimmen, klootschieten, touwtrekken, raften, survivallen en nog veel meer. Op de vraag hoe Bert de toekomst ziet antwoordt hij: “Zolang ik het nog leuk vindt om onze gasten in de watten te leggen, wil ik graag samen met mijn vrouw nog een aantal jaren doorgaan. Ik hoop dan ook dat we, ondanks corona, binnenkort weer volop mogen draaien. En niet onbelangrijk, ik heb geen geraniums, dus ik kan er ook niet achter gaan zitten”….