De Veluwe: bouwen aan een sterk merk

Het regionale bureau voor toerisme ‘Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen’ gaf Hendrik Beerda Brand Consultancy de opdracht om de merkkracht en de reputatie van de streek Veluwe te analyseren en te vergelijken met andere Nederlandse streken, regio’s en provincies. Uit het onderzoek kwam naar voren dat de Veluwe het bekendste streekmerk is, gevolgd door Zuid-Limburg en het Waddenzeegebied. Reden om Marjolein van Doorne, marketing manager van Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen, te interviewen en te ontdekken hoe dit mooie resultaat tot stand is gekomen. Ook zijn we nieuwsgierig naar de toekomstplannen van de organisatie en welke visie er ligt op het gebied van duurzaamheid. 

Marjolein vertelt: “Om de bekendheid van het merk Veluwe te behouden en uit te bouwen, werken we nauw samen met diverse partners zoals de toeristische ondernemers, de gemeenten en andere stakeholders in het gebied. Vorig jaar hebben we een vernieuwde marketingstrategie gepresenteerd, waarbij we niet alleen inzetten op de merkpositionering van de Veluwe maar ook op strategische campagnes en marketingactiviteiten. Dit resultaat hebben we echt samen behaald en daar zijn we met z’n allen trots op.

Natuurlijk is het belangrijk dat iedereen de Veluwe kent en komt bezoeken, maar het behoud van de natuur en de spreiding van bezoekers zijn, vooral ook sinds corona, essentiële aspecten om rekening mee te houden. Daar zetten we actief op in. Onder andere door de ontwikkeling van de Visitor Data monitor en het in kaart brengen van de veelzijdigheid van het gebied. De Veluwe heeft naast natuur nog veel meer onontdekte pareltjes zoals prachtige (Hanze)steden, de IJsselvallei, diverse stranden en attracties. De komende jaren willen we dit in de positionering van de Veluwe meer naar voren laten komen”.

Netherlands, Arnhem – Bron: Jurjen Drenth

Een sterk streekmerk kenmerkt zich door een hoge naamsbekendheid, waardering en het gevoel van verbinding. Het zijn allemaal factoren waar de Veluwe in het onderzoek hoog op scoort. Dit resultaat wordt voor een belangrijk deel behaald door de samenwerking tussen de vele verschillende Veluwse stakeholders. Hoe zoekt Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen deze verbinding?

Sinds 2015 bouwen we al aan ons samenwerkingsnetwerk waarvan toeristische ondernemers, gemeenten, terreinbeheerders en branche organisaties onderdeel zijn. Ook ‘Veluwe op 1’ – een samenwerking van ruim 40 partijen op de Veluwe – is daarbij belangrijk. Gezamenlijk zetten we het merk Veluwe op de kaart. De Veluwe brede ambities op het gebied van toerisme, recreatie en natuur zijn goed vastgelegd. We zijn er trots op dat we daarin een grote rol mogen spelen”.

Wat ook opvalt in het onderzoek is het feit dat de jeugd (12-18/18 jaar en ouder) de Veluwe als meest bekende streekmerk zien. Hoe is dit te verklaren?

“Dit is niet onderzocht, maar mijn invulling daarvan is dat de jongeren van nu duurzaamheid en ontprikkeling belangrijk vinden. Samen de natuur in en lekker actief bezig zijn. In combinatie met het grote aanbod aan campings en vakantieparken is de Veluwe daarvoor natuurlijk bij uitstek geschikt.

Wij segmenteren overigens niet op leeftijd maar wij gebruiken het segmentatiemodel van Leefstijlvinder. Er zijn zeven categorieën en het model leert ons hoe verschillende typen mensen aankijken tegen vakantie en vrije tijd. Deze groepen zijn onderscheidend qua gedrag, waarden en behoeften met betrekking tot vakantie en vrije tijd. Daardoor weten we niet alleen hoe deze leefstijlen eruit zien, we weten ook waar zij in Nederland wonen, wat hun wensen zijn en hoe je hen het beste kan bereiken. Zo kunnen we onze campagnes gemakkelijker aansluiten op de voor ons belangrijke doelgroepen”.

Het merk wordt ook gemaakt door de bezoekers, bijna de helft geeft aan de Veluwe nogmaals te willen bezoeken. Zet Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen de bezoekers ook in voor merkcommunicatie.

“Wij hebben geen direct contact met de bezoekers, die rol ligt bij de toeristische ondernemers. We vinden het belangrijk dat iedereen de Veluwe kent en weet waar het merk Veluwe voor staat. We zetten in op inspiratie en informatie en activeren bezoekers om naar de Veluwe toe te komen, op de juiste momenten en op de juiste plekken. Zodra de toeristen en recreanten op de Veluwe zijn, ligt de taak van het gastheerschap bij de toeristische ondernemers. Zij hebben dat bezoekerscontact en zijn daardoor naast de bovengenoemde doelgroepen belangrijke ambassadeurs van ons gebied.

Net zoals wij zijn zij trots op de Veluwe en we proberen dat ook zoveel mogelijk gezamenlijk uit te dragen. Zo hebben we vorig jaar een mooie campagne gedraaid, waarbij inwoners op video vertellen, wat zij zo mooi vinden aan het gebied. En door het gebruik van de hashtags #visitveluwe en #mijnveluwe ontvangen wij prachtige afbeeldingen van de regio, die wij dan ook via onze sociale media kanalen weer delen”.

Visitor Data Monitor

Zoals hierboven al benoemd heeft Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen de Visitor Data Monitor ontwikkeld. Deze is vorig jaar gelanceerd. Wat houdt dit in?

“We zijn in de coronatijd eerst gestart met de drukteradar. Veel mensen gingen recreëren in eigen land, waardoor het op sommige plekken erg druk werd. Deze tool gaf inzicht in de bezoekersstromen in onze regio’s en zorgde voor een betere spreiding van de bezoeker met betrekking tot locatie en tijd.

Toen de urgentie van corona afgeschaald werd, bleef deze behoefte echter bestaan. Daarom zijn we gaan door ontwikkelen en is vorig jaar september de Visitor Data Monitor gelanceerd. We verzamelen data op het gebied van o.a. aantallen, herkomst, demografie en leefstijlen. En ontsluiten deze data in kennis en inzicht via leesbare grafieken en tabellen in de Visitor Data Monitor. We gebruiken deze data om onze marketingstrategie nog beter in te zetten. Als blijkt dat ergens té veel mensen zich op bepaalde plekken bevinden of sommige locaties er juist meer mogen ontvangen, dan kunnen we gerichte marketingacties uitzetten, waarmee bezoekers geïnspireerd worden zich naar een specifieke plek te verplaatsen. Zo zorgen we voor een juiste balans: de drukte op hotspots neemt af en te rustige plekken ontvangen meer bezoek.

Maar onze partners hebben ook veel baat bij deze tool. De verzamelde data helpt toeristische ondernemers om betere commerciële keuzes te maken en gemeenten en terreinbeherende organisaties worden ondersteund bij beleidsmatige keuzes. We blijven de tool overigens door ontwikkelen, waarbij de komende tijd verdieping van de bezoekersinformatie en verbreding van het toeristische aanbod belangrijke speerpunten zijn. Wat trouwens ook leuk is om te vertellen, we hebben het Visitor Data Model white label beschikbaar gesteld voor andere toeristische organisaties. De kennis en data die wij hebben opgedaan delen we graag met onze concullega’s. En inmiddels werkt Marketing Oost (Overijssel) ook met dit model”.

Duurzaam ondernemen en recreëren

Steeds meer particulieren en bedrijven vinden een duurzame visie een belangrijk kenmerk van een onderneming. Wat is de visie van Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen op duurzaam ondernemen?

“Zowel qua organisatie als bestemming zijn we zeker stappen aan het maken op het gebied van duurzaamheid en inclusiviteit. Daarom werken we momenteel onze doelstellingen uit in een ‘klimaatactieplan’. Wij stimuleren bijvoorbeeld onze medewerkers om gebruik te maken van het openbaar vervoer en we proberen energiezuiniger te werken. In ons netwerk delen we kennis en succes verhalen en inspireren we toeristische ondernemers om duurzaam te ondernemen. En natuurlijk is er voor de bezoeker en de inwoner van de Veluwe ook een belangrijke rol weggelegd om duurzaam te recreëren en bewuste keuzes te maken. Dat proberen we te beïnvloeden door middel van inspirerende & inclusieve content en campagnes”, aldus Marjolein van Doorne.

Over Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen

Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen is gespecialiseerd in bestemmingsmanagement en -marketing. Zij zien toerisme niet als doel op zich maar als belangrijk middel om de opgaven op het gebied van duurzaamheid, leefbaarheid en economische groei te realiseren. Hierin zoeken zij de samenwerking op met overheden en het bedrijfsleven. Gezamenlijk zetten zij in op de beste beleving voor de bezoeker in de betreffende regio’s.

Bron hoofdfoto: Veluwe Photography Hetty van Oijen

Dubbelinterview met Marcel Westdijk (projectmanager Routebureau Veluwe) & Wilco de Jong (voorzitter Visit Regio Barneveld en voormalig directeur van o.a. het Veluws Bureau voor Toerisme)

Vakantieregio’s profileren zich graag en vaak met een specifiek thema. Of het nu gaat om Friesland als watersportprovincie, bourgondisch Brabant met haar heerlijke café- en terrascultuur of de Bollenstreek die in het voorjaar haar tulpenpacht etaleert. Eén van de oudste vakantiegebieden van Nederland is de Veluwe, met Voorthuizen als één van de oudste toeristische vakantieplaatsen van ons land. Hier werd al in 1907 een VVV opgericht, de voorloper van de huidige Toeristische Informatiepunten.

Hoe kies je een passend thema?

Wilco de Jong, gepokt en gemazeld in city- en regio marketing, zegt: “Historie is een belangrijke factor bij de promotie van een bestemming. Zo is in deze regio bijvoorbeeld gekozen voor het thema Koninklijke Veluwe, vanwege de historische banden tussen het Koninklijk Huis met de Veluwe. De Kroondomeinen en Paleis het Loo liggen om de hoek en de koninklijke straatweg tussen Amersfoort en Apeldoorn loopt er dwars doorheen. Heel concreet is in samenwerking met het Routebureau Veluwe de ‘Route Lodewijk Napoleon’ ontwikkeld, waarmee aandacht gevestigd wordt op het feit dat Lodewijk Napoléon (Lodewijk de Goede) de eerste koning van Nederland was en hier kind aan huis was. Voorthuizen was een favoriete pleisterplaats van deze eerste koning van Nederland en mede door de door hem gefinancierde straatweg groeide de regio Barneveld uit tot een voorname toeristische bestemming. Historische uitspanningen, zoals de Echoput en Gasterij Zondag danken hun ontstaan hieraan en haken anno 2022 aan op dit koninklijke thema. Maar ook nieuwere locaties, zoals Lounge 3 bieden tegenwoordig ‘royale’ stops.”

Marcel Westdijk vult aan: “De bewegwijzering van wandel- en fietsroutes laten we aansluiten op bestaande themaroutes. Als Routebureau Veluwe zorgen we ervoor dat themaroutes geïntegreerd worden in het Veluws routenetwerk. Voorbeelden van themaroutes binnen het fietsnetwerk (met eigen bewegwijzering) zijn bijvoorbeeld de Heufse IJsselvalleiroute, de Oranjeroute en de Icoonroutes van het Fietsplatform. Deze routes lopen via de fietsknooppunten. Het wandelnetwerk heeft een ander systeem, nl. het keuzepuntensysteem. In het keuzepuntensysteem heeft elke kruising of splitsing een eigen nummer, ook wel keuzepunt genoemd. Met dit systeem van nummers kan iedereen zijn eigen wandeltocht plannen door de volgorde van de nummers samen te stellen. De lange afstandswandelingen (LAW, SP en NS-wandelingen) en themaroutes (klompenpaden en lokale routes) worden eveneens aangegeven, met een eigen markering en kleur. De wandelaar kan dus ook deze thematische (rond) wandelingen volgen, zonder afhankelijk te zijn van nummers.

Zijn er nog andere thema’s naast het Koninklijk thema waar de regio op aanhaakt?

Wilco: “De Foodvalley is een samenwerkingsverband van onder andere de Universiteit Wageningen, gemeente Barneveld, Ede en Nijkerk. In samenwerking met ondernemers en Visit Veluwe profileren wij dit gebied als “Smakelijke Veluwe”. Denk bijvoorbeeld ook aan de Smaak- en Sfeerdagen die hier georganiseerd worden. Van oudsher staat de regio Barneveld bekend om de pluimveesector die hier groots aanwezig is. En net zoals Nederland haar klompen-tulpen-molens-imago als klassiek thema moet koesteren, is voor een plaats als Barneveld de kip en het ei een belangrijke troef. Ons Rondje Barneveld leidt langs pluimveebedrijven die te bezichtigen zijn.” Marcel vult aan: “Aardig om te vertellen is dat het Rondje Barneveld één van de allereerste wandelroutes binnen het Wandelroutenetwerk Veluwe was. Inmiddels is het wandelnetwerk van de toeristische dorpen Garderen, Kootwijk, Voorthuizen, Stroe, Terschuur, de Glind, Zwartebroek en Kootwijkerbroek ook in ontwikkeling.” “En” gaat Wilco verder “het thema voedsel gaat natuurlijk veel verder. Zo is er bijvoorbeeld in de Glind al een Food-Klompenpad ontwikkeld en kun je in Pluktuin Stroe Berries zelf je fruit plukken.

Thematisering van de regio - aanbrengen fietsbord

Een uniforme inrichting van routebebording, informatiepanelen en welkomstpanelen realiseren lijkt me een behoorlijke klus. Hoe hebben jullie dit aangepakt?

Marcel: “We werken samen met tientallen organisaties, variërend van Natuurmonumenten, Staatsbosbeheer, Geldersch Landschap en gemeenten tot Vitens, het Ministerie van Defensie en tal van particuliere grondbezitters. Én de ondernemers uiteraard. Veel ondernemers maken onderdeel uit van een route en voor sommigen zijn informatie-panelen op maat gemaakt in de huisstijl van het Routenetwerk Veluwe. Dit zijn de zgn. “ondernemerspanelen”. Ook belangrijk om te vermelden is dat we een stichting zijn, waar ook de juridische zaken goed geregeld zijn.” Wilco vult aan “We zijn bijvoorbeeld ook heel blij dat Geldersch Landschap en Kastelen partner is, waardoor unieke landgoederen zoals De Schaffelaar via het routenetwerk ontsloten kunnen worden.”

Is er tot slot nog iets wat jullie graag kwijt willen aan de ondernemers?

Marcel: “Vroeger merkte je vaak dat recreanten maar een klein wandelrondje maakten in het bos uit angst om te verdwalen. We horen nu van onze partners, zoals Landal, dat het nieuwe wandelroutenetwerk hun gasten verleidt om verder de natuur in te trekken. Daardoor wordt het bezoek beter gespreid en genieten de toeristen meer van hun wandeling en wordt hun vakantiebeleving completer.”

Wilco beaamt dit: “Én we krijgen ook van onze eigen inwoners terug dat ze in stukken van de gemeente komen die voorheen voor hen nog helemaal onbekend waren en die hun blij verrassen. Naast het wandel- en fietsroutenetwerk staan ook het hippisch netwerk en MTB-netwerk op de planning. Als je een gebied op de juiste wijze inricht en thematisch promoot, zowel via traditionele media als bebording en routefolder als online, dan hebben toeristen, inwoners én ondernemers daar baat bij.”

Relevante links voor meer informatie:

routebureauveluwe.nl, routesopdeveluwe.nl, visitveluwe.nl, visitregiobarneveld.nl, ontdekregiofoodvalley.nl

‘Van een dag tot een week, 365 dagen per jaar’

Strand Horst en Strand Nulde zijn in de regio bekende locaties en populair bij veel watersportliefhebbers. Kees Rutten, directeur van grondeigenaar Leisurelands, vindt de namen van deze kustgebieden landelijk gezien vrij anonieme plaatsen. Daar moet verandering in komen en daarom heet het recreatiegebied vanaf begin juli Veluwe aan Zee. „De nieuwe naam moet over vijf jaar net zo ingeburgerd zijn als De Veluwe en de aantrekkingskracht hebben van de Noordzeekust.”

De Veluwe is na Amsterdam de sterkste naam, maar de kuststrook heeft meer te bieden dan alleen strand, vandaar de keuze voor de naam Veluwe aan Zee, verklaart Rutten. „Veel mensen kennen het gebied van een activiteit, zoals een uitje bij Fundustry of surfen bij Telstar, of omdat ze hier wonen. Maar de aantrekkingskracht van een dagje strand aan de Noordzeekust, heeft het nog niet. Veel mensen weten niet dat er naast de Veluwe zo’n mooie kuststrook ligt. Wij willen dat het gebied veel meer een bovenregionale uitstraling krijgt en dat er hier net zoveel te halen valt als aan het Noordzeestrand. Zodat mensen uit Duitsland halverwege stoppen en hier hun dagje uit hebben.”

De kuststrook van de Veluwe

De kuststrook grenzend aan de gemeente Ermelo en Putten is zo’n negen kilometer lang. In dit gebied zijn circa 20 recreatieondernemers actief. „Jaarlijks komen hier 547.000 bezoekers naar toe en we willen richting 1 miljoen bezoekers per jaar.” Leisurelands heeft landelijk 19 recreatiegebieden in Gelderland en Noord-Limburg, waarvan Horst (Veluwe aan Zee – noord) het op één na drukste gebied is. „We hebben niet de illusie dat het ineens 365 dagen per jaar druk wordt, maar vinden het wel belangrijk dat voorspelbaar en betrouwbaar is wie wanneer open is. Zodat de faciliteiten er zijn wanneer je ze verwacht en de toerist niet voor een dichte deur staat’’, legt Rutten, sinds twee jaar directeur van Leisurelands, uit.

Veluwe aan Zee - hotel evenementenhal impressie

Herontwikkeling van de kuststrook

Directe aanleiding was de uitspraak van de Raad van State eind november 2021. Deze maakte de vele bezwaren ongegrond waardoor het bestemmingsplan van de gemeente Ermelo voor Strand Horst definitief werd en ondernemers groen licht kregen voor herontwikkeling van het gebied. Belangrijke stakeholder is Bert van den Brink, eigenaar van Van den Brink Onroerend Goed. De ondernemer uit Horst mag een hotel met twee hoogte accenten van 38 meter neerzetten en een evenementenhal van 6000 m2. Het hotel mag 150 kamers en horeca-, sport-, wellness- en congresfaciliteiten (1000 m2) bevatten. De evenementenhal mag tot 5000 bezoekers ontvangen voor uiteenlopende activiteiten en evenementen. „We zijn hier 12 jaar mee bezig geweest en hebben verschillende wethouders meegemaakt. De wereld ziet er nu anders uit en wat destijds de bedoeling was, kunnen we niet realiseren. Het is overal ingeperkt, maar we gaan hoogstwaarschijnlijk bouwen wat mag. We kleuren binnen de lijntjes, want bestemmingswijzigingen betekent weer bezwaren en dan ben je weer jaren aan het procederen. Die plannen moeten verwezenlijkt worden. We willen wel een keer aan de slag.”

Van den Brink is in bespreking met Leisurelands. „Bij een overeenkomst kunnen de bouwvergunningen worden aangevraagd bij de gemeente Ermelo en dan kunnen we ook eindelijk klanten gaan benaderen. Want wij zijn een ontwikkelaar, onze rol is faciliteren. We zoeken ondernemers die het gaan exploiteren. We hebben ook een restaurant op Nulde waarvoor we nog een huurder zoeken.”

Veluwe aan Zee

De ondernemer wil dat Veluwe aan Zee een verblijfsgebied wordt voor 365 dagen per jaar. „Van een dag tot een week, wij willen wat neerzetten voor iedereen. Het laagdrempelige is belangrijk, er is behoefte aan betaalbare recreatie. Als ondernemers moeten wij elkaar versterken. Er zijn altijd mensen die willen kitesurfen, paintballen of golfen, of een bakje koffie drinken op het terras. De ouders die bij hun kinderen komen kijken, kunnen bij ons logeren. Vooral families moeten hier kunnen toeven. Ze moeten makkelijk binnen kunnen lopen, maar het moet ook veilig zijn voor kinderen om in dit gebied heen en weer te kunnen rennen. Het is al een sterk gebied, maar het kan een super aantrekkelijk gebied zijn. Het is heel makkelijk bereikbaar, zowel fietsers, wandelaars als mensen met de auto vanaf de snelweg kunnen er komen.’’

Telstar Beach

De ontwikkeling van het nieuwe bestemmingsplan komt ook Barry van Lingen, mede-eigenaar van Telstar Beach, goed uit. Hij heeft het hele jaar door personeel op de payroll staan, maar moet het geld in een halfjaar verdienen en ieder jaar nieuwe mensen werven. „Met onze Beachclub hebben we dagelijks horeca, maar als het in november slecht weer is, krijg je geen passanten. We hebben een surfschool en geven lessen in kite- en windsurfen en suppen en de materialen verhuren we ook. In de zomer zijn er de surfcamps voor de kids. Maar in de winter gaan ze hier niet surfen. Dan kun je de kost niet verdienen, dus zijn we blij dat we met de Beachclub mogen uitbreiden van 500 m2 naar ruim 1000 m2. Op deze grond gaan we 20 gezellige beach lodges neerzetten. Deze strandhuisjes aan zee moeten ervoor zorgen dat we het hele jaar rond klandizie hebben. Mensen kunnen ook de fiets meenemen en de omgeving verkennen. Ook zijn we trouwlocatie en krijgen we veel aanvragen voor feesten, trouwerijen en evenementen die het hele jaar door plaats kunnen vinden.”

Veluwe aan Zee?

De naam Veluwe aan Zee vindt Van Lingen, die evenals Van den Brink in het buurtschap Horst woont, vooral marketingtechnisch sterk. „De Veluwe met bossen, heide en zandverstuiving staat al op de kaart, maar we hebben ook een prachtige waterplas. Deze is zeker voor de watersport alom bekend in België en Duitsland, maar je moet door verschillende belevingsgebieden het hele jaar kunnen draaien. Veluwe aan Zee is nationaal en internationaal een mooie term en kun je als kapstok gebruiken. Het valt me op dat iedereen er wat van vindt. In de keuken werd er al leuk gereageerd met ideeën over vismenu’s als fruit de mer en surf & turf. Lokaal merk ik dat mensen nog erg aan de naam moeten wennen.”

Veluwe aan Zee - de ondernemers
Veluwe aan Zee – de ondernemers

Synergie

Van Lingen ziet het voor zich dat mensen een dag tot een week kunnen vertoeven in het gebied, waarbij de ondernemers doorverwijzen naar elkaar. „Hebben wij kamers tekort, dan verwijzen we door naar het hotel. In de winter ga je niet surfen maar golfen op paintballen of drinkt in de horeca ’s avonds een glaasje wijn. We willen alles bieden en moeten daarvoor synergie zoeken en ideeën delen, maar het gebied moet dat ook wel gaan uitstralen. Ik vind het prettig dat Leisurelands ook flink wil investeren en daar liften wij op mee. Het moet zowel voor personeel als gasten veiliger worden, met goede verlichting.”

Dat vindt ook Ron Assink, mede-eigenaar van Pitch & Putt Strand Horst. „Ik hoop dat we met het hele plan een gastvrij welkomstgevoel uitstralen. Nu zie je bij de slagbomen de tekst Inrijden is betalen. Dat is klantonvriendelijk.”

Assink woont boven zijn pand aan de Palmbosweg 4. Hij begon 13 jaar geleden als keukenhulp bij Pitch & Putt en heeft het bedrijf in 2016 overgenomen. De coronaperiode was voor hem een moeilijke tijd, inmiddels heeft een oude-jeugdvriend, Ron Ockeloen zich ingekocht en zijn ze samen compagnons. „Pitch & Putt is kortebaangolf met 18 holes. Ook bieden we footgolf met negen holes. Dat is best populair, veel voetbalteams uit de regio komen hier. We hebben halverwege 2021 een uitbreiding gedaan met wateractiviteiten: waterfietsen, paddle boards en Canadese kano’s. Buiten de jachthaven zijn er weinig mogelijkheden om hier aan te leggen met je boot, dus hebben we nu een aanlegsteiger. Er komen veel passanten langs met hun bootje voor een ijsje en een frietje. Het clubhuis heet Playa de Veluwe, drie jaar geleden hebben we die naam bedacht. We moeten het in de drie zomermaanden verdienen, in de wintermaanden blijft het lastig voor ons. Er komen wel mensen, maar je kunt het licht eigenlijk niet laten branden. We hebben daarom drie kamers voor bed & breakfast gemaakt, waar mensen al kunnen logeren. Voor de wintermaanden kan dat een beetje kostendekkend zijn.” Assink vindt het nieuwe concept wel spannend. „Het staat nog allemaal in de kinderschoenen. De samenwerking was er al wel een beetje tussen de bedrijven onderling en ik denk dat het nu met Veluwe aan Zee en een hotel erbij alleen maar drukker wordt.”

Fundustry

Richting Nulde is vanaf de snelweg het met netten afgeschermde terrein van Fundustry, zichtbaar. Bedrijfsleider Wessel Pijpers: ,,Fundustry is de plek waar groepen samenkomen: vriendengroepen voor vrijgezellenfeesten, maar ook bedrijven voor teambuilding en bedrijfsfeesten. Wij faciliteren en begeleiden dat met een breed aanbod. We staan bekend om het paintballen, maar ook zijn we goed in Expeditie Robinson spellen, Schotse Highlandgames en we bieden workshops aan, van zilveren ring maken tot wellness workshops geurtjes en zeepjes maken. We hebben ook tien mooie Borretti barbecues.’’

Fundustry was vroeger alleen op reservering open, maar nu de hele week. „We willen de hele markt aanspreken. De arrangementen zijn op reservering, maar de toeristen en daggasten bedienen we met ijsjes en afkoelende producten. We hadden nog niks voor de doelgroep 4-12 jaar en sinds 1 mei is er een Adventurepark met klimpark en blotevoetenpad voor kinderen. Ze leren in 2-2,5 uur overleven zoals Robinson Crusoe door een eigen vuur te maken, hutten te bouwen en krijgen een diploma. Mensen kunnen hiervoor op de bonnefooi een kaartje kopen. Op warme dagen zoals vandaag zien we dat het volstroomt.”

Ook Fundustry is bezig met een winteraanbod. „We willen een wintervariant voor Expeditie Robinson en zijn bezig met een winterbarbecue. Want de bedrijfsfeestjes stoppen niet in de winter. Daarmee kunnen we ook elkaar helpen.”

Het gebied ‘Veluwe aan Zee’

Rutten wil met Leisurelands de verbindende schakel zijn en gaat daarvoor het gebied onder handen nemen. „We gaan logische zichtlijnen aanbrengen, zodat je ziet wat er te beleven valt, maar dat je niet vanaf het strand de snelweg ziet. Ook gaan we meer groen toevoegen voor de biodiversiteit. Het overgangsgebied tussen Horst en Nulde – het Groene Kruispunt – wordt natuurgebied en wordt dit jaar aangelegd. Wandelroutes, fietsroutes en parkeerruimte krijgen meer uitstraling. Er komen lampen die naar de grond schijnen en waar dieren zo min mogelijk last van hebben. De Zuiderzeeroute van meer dan 100 kilometer loopt hier doorheen maar is nu niet goed zichtbaar. Die gaan we meer uitlichten, we creëren rustpunten en oplaadpunten voor elektrische fietsen en auto’s. De bebording voor het hele gebied krijgt een herkenbare huisstijl waar ook ondernemers ruimte op krijgen. Deelstranden krijgen een thema om ze meer onderscheidend van elkaar te maken. Het sport en surfstrand zie je ook terug in de speeltoestellen. Het strand bij Fundustry wordt ingericht voor groepsuitjes, bijvoorbeeld met sportvoorzieningen zoals een volleybalveld. Bij Veluwe aan Zee – zuid (nu Strand Nulde) komt een kinderstrand met speeltoestellen en een meer Ibiza-achtig strand met loungesetting. Zo kun je logische keuzes maken waar je heen wilt. ’s Ochtends met de kinderen naar het strand en ’s middags in een hippere omgeving een cocktail drinken.’’

Er is gekozen voor een meerjarenplan, van 2022-2226. Over vijf jaar moet Veluwe aan Zee definitief op de kaart staan. „We willen de ondernemers de tijd krijgen om hun plannen te realiseren en de bouwoverlast coördineren. De plannen uitrollen kost ook tijd en door kansen te laten zien kan dat ook energie geven aan nieuwe ondernemers om mee te doen.’’

Wat is de essentie van regiomarketing, welke veranderingen en trends vinden hierin plaats, wat is de invloed van corona, welke uitdagingen zijn er en hoe pakken de regionale marketingbureaus dit op? Aan het woord zijn Herre Dijkema, directeur van Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen en van Marketing Oost, Alice Voorhorst, manager Branding en Wendy Weijdema, manager Strategie, Onderzoek en Innovatie.

Herre Dijkema vertelt:” We zijn een transitie aan het doormaken. Na een lange fase van aanbodgerichte promotie van het gebied, waarbij we fungeerden als het reclamebureau van de regio, ontstond in 2018 de landelijke visie ‘Perspectief Bestemming Nederland 2030’. Daarin werd voor het eerst wat dieper ingegaan op de spreiding van toeristen in Nederland. Terwijl plekken zoals Amsterdam en Giethoorn overspoeld worden met toeristen, zijn er andere delen van het land die best wat meer toeristen willen verwelkomen. Dat heeft een transformatie in de toeristische sector in gang gezet, waarbij het belang van een goede positionering van de regionale toeristenbureaus in binnen- en buitenland voorop staat, maar wel zo dat het ook aansluit bij behoeften van bewoners en belangen van andere stakeholders. We noemen dat bestemmingsmanagement. Niet extra inzet plegen op de plekken in de regio waar het al heel druk is, maar onderzoeken hoe bezoekers en bewoners naar plekken geleid kunnen worden, waar nog voldoende ruimte is.

Daarnaast lag de focus altijd op het aantrekken van bezoekers van buiten de regio, maar dat is nu verbreed naar bezoekers die in de regio zelf wonen. Op de Veluwe bestaat namelijk maar liefst 70% van de dagrecreanten uit eigen inwoners van de regio. Het is dus belangrijk om ook die bewoners als doelgroep voor ogen te houden. Deze transitie is nog lang niet afgerond, want de praktijk leert ook dat mensen niet zo snel naar gebieden komen waar weinig toeristisch aanbod is. Je kunt dan wel mooie campagnes maken, maar dat leidt er niet altijd toe dat er daadwerkelijk meer bezoekers komen. Aan ons een taak om gemeenten en regio’s hierover te adviseren”.

Alice Voorhorst vertelt: “Bij ons is de spreiding van bezoekers een belangrijk thema. Eigenlijk speelde dit al voor corona, maar de pandemie heeft dat wel versterkt”. Wendy Weijdema vult aan: “Hierbij is het belangrijk om in kaart te brengen waar de drukke plekken zijn en waar het minder druk is, waar je de bezoekers naar toe wilt leiden en op welke momenten. Om dit goed uit te zoeken voeren we verschillende testen uit, waarbij we gebruik maken van onder andere telsensoren.

Zo komen we te weten of het op een bepaalde locatie echt druk is of dat het vooral de perceptie is. Een voorbeeld is wat bezoekers ervaren op de Sallandse Heuvelrug. Op de parkeerplaats is het bijvoorbeeld erg druk, maar zodra je in het park bent is er niets aan de hand en vaak zijn de terrassen ook nog leeg. Wat we daar dan doen is bezoekers niet meer naar één centrale parkeerplaats leiden, maar naar meerdere in de buurt gelegen parkeerplaatsen, die dezelfde faciliteiten bieden (zoals fiets- en wandelroutes en terrassen). Ze vervolgt: “We hebben ook een pilot gedaan in samenwerking met BUas (Breda University of Applied Sciences) waarbij werd onderzocht of bezoekers zich, door het aanbieden van bepaalde content, laten verleiden tot het bezoeken van minder bekende iconen (hotspots zoals Giethoorn en de Nationale Parken) en locaties waar het niet zo druk is. Daaruit kwam naar voren dat de vakantiebeleving precies hetzelfde werd ervaren”.

Het is geen verrassing dat corona de toeristische sector flink heeft geraakt. Heeft de pandemie andere inzichten gegeven met betrekking tot regiomarketing? Dijkema: ”Corona heeft in onze regio op diverse manieren invloed gehad. Als eerste viel natuurlijk het buitenlands bezoek weg. Daarnaast zagen we, voornamelijk in de lockdown periodes, dat mensen veel de natuur ingingen. Met ook wel ongewenste gevolgen zoals verrommeling en verstoring van de natuur en veel drukte op bepaalde plekken. Dat heeft een extra impuls gegeven aan de balansdiscussie. De afgelopen jaren hebben we veel geïnvesteerd in data en onderzoek. Daardoor kunnen we onze marketing intelligenter maken. Dus in plaats van een brede boodschap naar een groot publiek sturen, veel gerichter effectieve mini campagnes draaien”.

Voorhorst: ”Wij merken heel erg dat de interesse om op vakantie te gaan in Nederland enorm is toegenomen. Ook onder doelgroepen die normaal naar het buitenland gaan. Daardoor moesten ondernemers veel innovatiever denken en bijvoorbeeld flexibelere boekingsvoorwaarden opstellen. Tevens kwam de spreiding van bezoekers in een stroomversnelling.” Weijdema: “Wat we nu nog merken is dat de bezoekersaantallen in met name de theaters achterblijven. De ouderen zoeken nog niet zo graag de drukke plekken op. De jongere inwoners daarentegen zijn erg blij dat ze er weer op uit mogen. Dat vertaalt zich in uitverkochte festivals en volle kroegen en terrassen”.

Regiomarketing Hanzestad Doesburg MarketingOost

Waardoor zijn Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen en MarketingOost dé experts voor regiomarketing in deze gebieden en zijn er ook samenwerkingsverbanden?

Dijkema: “Van oudsher zijn we een netwerkorganisatie met als belangrijkste taak – verbinden rondom een gemeenschappelijk doel – . We hebben er dan ook bewust voor gekozen om een groot aantal medewerkers in te zetten op het onderhouden en uitbreiden van het netwerk van partners. Daardoor behouden we draagvlak, weten we wat er in de regio leeft en kunnen we daarop inspelen. Qua vakkennis zijn we ook goed vertegenwoordigd. Momenteel bestaat onze marketingafdeling uit circa 14 medewerkers met ieder hun eigen expertise” Hij vervolgt: “Qua samenwerking zoeken we aansluiting bij collega toeristische bureaus zoals MarketingOost, Utrechtse Heuvelrug, Achterhoek Toerisme en Rivierenland. Een mooi voorbeeld is de samenwerking met MarketingOost in het Hanzestedenproject met als doel het verbeteren van het imago en vergroten van de naamsbekendheid van de negen Hanzesteden in Gelderland en Overijssel. Ook heb ik samen met 14 collega’s in het land, gedurende de coronaperiode, een landelijke lobby opgezet richting ‘Den Haag’ rondom het beter zichtbaar maken van toerisme”.

Voorhorst: ”Wij werken samen met onder andere Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen, Achterhoek Toerisme en ook met het NBTC. Met de Gelderse bureaus voor toerisme pakken we bijvoorbeeld de Duitse marktbewerking op. Daarnaast hebben we voor alle dagelijkse werkzaamheden een team van marketing en communicatie adviseurs en medewerkers in huis met verschillende expertises. Als het bijvoorbeeld gaat om het inrichten van online campagnes of merkpositioneringstrajecten, dan schakelen we daarvoor ook specialisten in”.

Ze vervolgt: “Waarom wij de expert zijn? Wij zijn als regiomarketingbureau onafhankelijk en we hebben contact met alle stakeholders in het gebied. We brengen mensen met elkaar in verbinding en doordat wij de contacten hebben met al die verschillende spelers in het gebied, weten wij ook wat die gemene deler is en wat de ins en outs zijn van de regio. Daarin kunnen we een hele belangrijke rol vervullen. Wij doen niet alleen aan gebiedspromotie, maar bieden een compleet pakket aan diensten aan”.

Regiomarketingbureaus zijn voor hun financiering afhankelijk van diverse partijen. Hoe is dit bij Toerisme Arnhem Nijmegen en MarketingOost geregeld?

Dijkema: ‘Iets minder dan de helft van de inkomsten bestaat uit de bijdragen van de verschillende gemeenten, tussen 15 en 20% halen we via de regionale ondernemers binnen en het overige deel komt via projecten van de Provincie Gelderland”.

Voorhorst:” We zijn een stichting en we hebben verschillende geldstromen. Subsidies komen van overheden en van diverse andere externe partijen, maar ook van ondernemers via pakketten die we aanbieden. Daar hebben we ook prestatie overeenkomsten voor afgesloten”

Welke trends, valkuilen en uitdagingen zijn er op het gebied van regiomarketing?

Dijkema: “Het intelligenter maken van data, zodat we veel meer gerichte campagneboodschappen kunnen sturen is voor ons een belangrijke trend. Een bijna continue uitdaging is het vasthouden en verder uitbreiden van het netwerk, waarbij het vertrouwen in ons voorop staat. Een ander punt is de verschuiving ‘toerisme is goed voor de economie’ naar ‘toerisme geeft overlast bij inwoners’. De uitdaging voor ons is om daarvoor goede oplossingen te bedenken. En als laatste wil ik toch de krapte in de arbeidsmarkt noemen. Het zal de komende jaren een uitdaging blijven om goede professionals te vinden.”

Voorhorst: “Zoals we al eerder noemden is het spreiden van de bezoekers een trend van de laatste jaren. Daarnaast is het goed op orde hebben van de content op onze eigen platformen een must, zodat we niet afhankelijk zijn van algoritmes en socials. Ook moeten ondernemers innovatiever bezig zijn met het ontwikkelen van nieuw aanbod, want de recreant wordt steeds kritischer en wil verrast worden. Daar helpen wij natuurlijk bij”. Weijdema vult aan: “Het leveren van maatwerk wordt steeds belangrijker. Je redt het niet meer met alleen printadvertenties. We maken gebruik van echte ambassadeurs zoals (bekende) influencers en inwoners die hun ervaringen vertellen en zo bezoekers inspireren. Een mooi voorbeeld is het platform Tukkers.nl. Echte tukkers beantwoorden allerlei vragen, zodat bezoekers goed voorbereid Twente kunt ontdekken. Maar wat ook een vlucht heeft genomen zijn augmented en visual reality. In het landschap kunnen we daardoor meer verhalen zichtbaar maken.

Voorhorst: ”We hebben met zoveel stakeholders te maken, je kan het nooit voor iedereen goed doen. De juiste keuzes maken, dat blijft een uitdaging. En we hebben met beperkte budgetten te maken, dus we moeten heel creatief zijn in wat we wel en niet doen”. Weijdema: “Een andere uitdaging voor de komende tijd, zijn de gevolgen van de klimaatverandering op het toerisme. We moeten veel meer samen gaan werken met natuur- en cultuurorganisaties, waardoor ons pakket veel breder wordt. Onderwerpen die steeds meer aan vrijetijdseconomie en regiomarketing gebonden zijn en die invloed hebben op het pakket wat we aanbieden, maar waar veel stakeholders zich (nog) niet van bewust zijn of kennis van hebben. Begrip kweken bij die stakeholders, die allemaal eigen belangen hebben, zal veel overtuigingskracht vergen”.

Over MarketingOost

MarketingOost zet Overijssel als aantrekkelijke bestemming op de kaart. Met succes, want de bezoekersstromen nemen toe. Maar dat brengt ook nieuwe uitdagingen met zich mee. Te veel toerisme en recreatie leidt tot schade aan de openbare ruimte, wegen en natuur. En overlast voor bewoners. Met regie op de vrijetijdseconomie streeft MarketingOost naar de juiste balans tussen toerisme en leefbaarheid. Daarom helpen zij overheden en ondernemers in Overijssel om de vrijetijdseconomie verder te ontwikkelen. Zodat Overijssel een fraaie bestemming blijft voor bezoekers uit binnen- en buitenland. Maar ook een heerlijk leefgebied voor bewoners en een kansrijk marktgebied voor bedrijven.

Over Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen

Toerisme Veluwe Arnhem Nijmegen is gespecialiseerd in destinatiemanagement, -ontwikkeling en -marketing. Zij leiden als regionaal bureau voor toerisme de groeiende stroom aan toeristen in e verschillende regio’s in goede banen. Daarvoor matchen ze de vraag van de jaarlijks ruim 4 miljoen bezoekers in Gelderland met het aanbod van zo’n 700 toeristische ondernemers in toerisme. Ze analyseren bezoekersdata, delen trends, organiseren marketingacties en adviseren zowel ondernemers als regionale overheden. Leefbaarheid, duurzaamheid en economische groei gaan daarbij hand in hand.

Op de hoogte blijven over de artikelen van Recreatief totaal? Volg ons ook op LinkedIn.

Wanneer we aan Giethoorn denken zien we fluisterbootjes, sluizen en het natuurgebied de Weerribben Wieden, ook ken je de turfgeschiedenis van deze regio wanneer je eens een rondvaart hebt gedaan in dit prachtige gebied. Het water en daarbij het ‘bootje varen in Hollands Venetië’ blijft, naast al het andere aan activiteiten, op nummer een staan. Hoe is dit zo bekend geworden?

We vroegen het de trotse Giethoorn bewoner Dirk Walker, Dirk zet zich onder andere in voor de website giethoornvillage.com en verhuurt daarnaast ook boten in het gebied.

Waar komt de naam ‘Giethoorn’ vandaan?

Giethoorn Promotie & Boekingen vermeld op de website giethoorn.com het volgende; ‘In het jaar 1170 vond de Allerheilgenvloed plaats. Deze stormvloed zorgde er voor dat grote delen van Nederland onder water kwamen te staan. Toen zich iets meer dan 100 jaar later de eerste bewoners in het gebied vestigden, moesten zij het veengebied ontginnen om het geschikt te maken voor het verbouwen van gewassen en bewoning. In de veengronden troffen zij tot talrijke horen van geiten aan. Zij besloten dan ook om hun nieuwe woonplaats ‘Geytenhoren’ te noemen.’

Hoe komt het dat dit gebied zo bekend is onder binnen- en buitenlandse gasten?

Tijdens mijn bezoek aan een van de lodges aan de grachten van Giethoorn werd mij door de eigenaar vertelt dat Giethoorn eind 19e eeuw al door toeristen werd bezocht. Bekende hotels in het dorp zoals Hotel Restaurant Centrum en ’t Wapen van Giethoorn waren in het begin van de 20 eeuw al bekende hotels waar toeristen kwamen om Giethoorn te bezoeken. Ook toen waren er al rondvaarten om de gasten te laten genieten van dit bijzondere dorp.

In 1958 werd er in Giethoorn door Bert Haanstra de film ‘Fanfare’ opgenomen. Deze film werd een groot succes in Nederland. Het liet goed zien hoe Giethoorn en omgeving eruitzag. Volgens hem kon het maar zo zijn dat mensen die de film in de bioscoop bekeken nieuwsgierig werden en het dorp wilden bezoeken. De film gaf een enorme boost aan het toerisme. Maar dat er zoveel verschillende nationaliteiten naar Giethoorn komen is niet iets ‘typisch Gieters’. Het is van alle tijden en het internet heeft daar natuurlijk een bijzonder steentje aan bijgedragen. Daarnaast is het zoeken naar bijzondere plekken op de wereld, dus ook Giethoorn, wel heel erg gemakkelijk geworden door de diverse boeking sites. Dirk vult nog aan dat het social media gebruik tegenwoordig veel zorgt voor bekendheid, deze informatie is met een druk op de knop dan ook zo over de hele wereld gestuurd. “Vroeger moesten we het toch doen met mond-op-mond reclame.”

Wat zijn voor- en nadelen van het ondernemerschap in deze regio?

“Beginnend met de nadelen, onze seizoenen zijn vrij kort. Maar daarentegen werk je in een prachtig natuurgebied en ontmoet je dagelijks weer nieuwe gasten”, vertelt Dirk.

Welke marketingmiddelen zetten jullie zelf nog in, of is dat niet nodig?

“Eigenlijk is eigen marketing in dit gebied, in ieder geval voor ons, niet nodig. Wat uiteraard ook nog eens een voordeel is. Toch gebruiken wij social media kanalen om ons te onderscheiden van de andere aanbieders. Onze Instagram account heeft al 150.000 volgers!”, laat Dirk trots weten.

Wat maakt jullie onderneming uniek ten opzichte van de concurrenten in Giethoorn?

“Voor ons geldt dat wij met onze bootverhuur niet uniek zijn in Giethoorn. Wel onderscheidend. Het gebied is uniek, en daar profiteren wij en alle andere ondernemers in deze regio van”, geeft Dirk aan.

Giethoorn feitjes van giethoornvillage.com

Toeristen

Jaarlijks bezoeken meer dan 1.000.000 toeristen van over de hele wereld Giethoorn. Het dorp staat daarmee als enige dorp in de top 10 van steden, die in Nederland het meest worden bezocht

Wanneer is het toeristenseizoen?

Het maakt niet uit wat voor het weer is, het hele jaar door zijn er bezoekers in Giethoorn. Het hoogseizoen loopt doorgaans van april t/m oktober

Monopoly spel

Op het internationale Monopoly bord heeft het dorp een bruine kleur en ligt tussen ‘Start’ en ‘Madrid’

Autovrij

In het centrum van het dorp zijn geen wegen te vinden. Inwoners moeten hun auto buiten het dorp parkeren op speciale parkeerplaatsen. Dat is uniek in Nederland

Autovrij

In het centrum van het dorp zijn geen wegen te vinden. Inwoners moeten hun auto buiten het dorp parkeren op speciale parkeerplaatsen. Dat is uniek in Nederland

Na twee jaar afwezigheid in de agenda kon afgelopen maandag 16 mei het Nationale Citymarketing Congres weer plaatsvinden. Topsprekers Floris Alkemade en Sebastian Zenker namen de ruim 170 aanwezigen mee in hun visie op citymarketing in de toekomst. Ook ‘bekende’ citymarketeers uit het land waren per trein, boot, auto, pendelbus en zelfs kabelbaan afgereisd naar de congreshal op de Floriade in Almere. Netwerk Citymarketing voorzitter Martijn Bulthuis was blij met de opkomst: “Ik heb veel mensen na ruim twee jaar weer gezien! Er is veel veranderd voor ons als citymarketeers en het is fijn om te horen hoe collega’s daar mee zijn omgegaan. En wat dat voor hun organisatie nu betekent.”

Met een welkomstwoord door de gastheren Hans Bakker (Floriade) en Nik Smit (Almere City Marketing) trapt voormalig rijksbouwmeester Floris Alkemade af. Op zijn cv als stedenbouwkundig ontwerper en architect prijken naast het nieuwe centrum van Almere ook prestigieuze projecten. Waaronder het TGV-station in Lille en het museum in de Zollverein mijn in Essen. “Wonen en werken zullen de komende jaren meer en meer naar elkaar toegroeien. Dat wonen apart stond van werken en recreatie is iets van de vorige eeuw.

Nu zie je in wereldsteden steeds meer clusters ontstaan waar dit samenkomt. Met alle faciliteiten op maximaal 15 minuten. De komende dertig jaar gaat er heel veel veranderen in steden.” Alkemade doelt daarbij niet alleen op de bouw van meer woningen maar ook bijvoorbeeld een energietransitie. “Het is een feit dat we van het gas af moeten. Dat betekent dat in alle steden in Nederland verbouwingen aan de nutsinfrastructuur plaats moeten vinden. Dat zijn kansen om ook andere uitdagingen mee te ontwikkelen en het DNA van je stad te versterken. Steden moeten wat mij betreft op zoek gaan naar hun ware gezicht. Daar zit je verleidingskracht. Maskeren wat je zwaktes zijn hoeft dan ook niet. Als je maar helder hebt wat je visie is. Een verlangen naar verandering is de beste motor om een nieuwe visie te laten landen. Alle veranderingen samen maken een stad.”

REGIORADAR

Een stad die haar DNA door en door kent is Eindhoven. Stadsmarketeer Peter Kentie heeft twee maanden geleden de strategie en visie voor de komende acht jaar gepresenteerd. Na het panelgesprek, waarin hij kort aan het woord kwam, licht hij dit verder toe. “De lockdowns hebben ons eigenlijk geholpen om meerdere meerjarendoelen te behalen. We zijn de stad met creativiteit in ons DNA en als Eindhoven365 willen we de merkverbinder zijn. Dit is tot uiting gekomen in de vele ludieke bewonersinitiatieven die tijdens de pandemie ontstonden. We hebben dit een podium gegeven, juist om te verbinden. Ook hebben we een Sound of Eindhoven gemaakt. Als stad hadden we geen stadslied. De contest is gewonnen door Jasmijn maar er werden ruim 100 platen ingestuurd. Dat bracht veel indirecte creativiteit mee zoals het maken van een vinylhoes en videoclip.”

De twee initiatieven die Peter Kentie met zijn team realiseerden raakten uiteraard de Eindhovense bewoners. Eindhoven365 ging als verbinder nog een stap verder. “We signaleerden dat er een grote behoefte was aan het ontsluiten van vrijetijdsaanbod in de regio van 15 minuten rondom Eindhoven. Als grote citymarketingorganisatie hebben we het vermogen om een coalitie samen te brengen. Dit heeft geleid in het platform regioradareindhoven.nl. Hierop is al het cultuur-, evenementen- en vrijetijdsaanbod in de directe omgeving van de stad nu te vinden. Een kleiner gebied dan Brabant, maar groter dan onze stad downtown. We zijn echt bewuster geworden van onze eigen plaats en de kwaliteiten van de stad en regio.’’

ROMEINEN

Na de lunch neemt Sebastian Zenker het publiek mee in de tweede keynote van de dag. Hij is verbonden aan de Copenhagen Business School en deed onder meer onderzoek aan de Erasmus Universiteit van Rotterdam naar place branding. Hij gooit er gelijk een definitie in om de aandacht in de zaal te winnen. “Een place brand is een netwerk van associaties van de plek in het brein van de consument gebaseerd op de visuele, verbale en gedragsuitingen van de plek en de stakeholders. De Romeinen waren hier al goed in,’’ stelt Zenker. “Ze bouwden met een mini-Rome in Keulen al een flagship voor het Romeinse rijk.” Stadsontwikkeling en Citymarketing moeten wat Zenker betreft dan ook verweven zijn. “Er moet constante feedback tussen die partijen zijn. Kijk naar een stad als Kopenhagen. De vijf DNA-waarden zijn hier kleinschalig, duurzaam, design & architecture, gastronomie en diversiteit. Van dit DNA-profiel zijn er dus drie waarden die direct de fysieke ruimte raken.

Ook Hamburg is een goed voorbeeld om te bekijken als citymarketingorganisatie. De bouw van de Elbharmonie, het operagebouw aan de haven, was niet alleen een nieuwe attractie maar heeft een hele stedenbouwkundige ontwikkeling in gang gezet voor een havengebied dat teloor was gegaan. Er is zelfs al mee gepitcht voor de Olympische spelen!” Zenker beaamt wel dat een intensieve uitwisseling tussen stadsontwikkeling en citymarketing in kleine steden beter werkt. “Puur omdat de lijntjes korter zijn. Er is directe koppeling met de burgemeester die er alles aan wil doen het imago van de stad te beïnvloeden.” Tot slot geeft hij mee dat place branding een on-going proces is. Het is niet iets wat je twee jaar uitvoert en daarna achterover kunt leunen. Je moet continue bijsturen.”

BEELDBEPALING

Dat steeds meer citymarketingorganisaties een andere rol dan tien jaar geleden hebben gekregen is een landelijke trend. Voorheen was de organisatie vooral belast met stadspromotie. “Ik zou vakinhoudelijk wel liever Almere zijn, dan Deventer,’’ stelt Carlijn Leenders in het slotpanel. “Zij hebben echt een andere rol en zijn op langere termijn bezig met beeldbepalende projecten. De Floriade waar we nu zijn, is er een van. Ik zou binnen mijn stad graag nog meer adviseren wat beslissingen voor impact hebben op het merk van de stad. Er zijn nog heel veel kansen voor ons.” Martijn Bulthuis zwaait ons als voorzitter uit en blikt nog kort terug op de dag. “We kunnen als organisaties echt nog veel meer opdrachten winnen als we onze visie nog beter uitdragen. En dat begint met verandering…”

Nieuwe faciliteiten bij Westeinderplassen en meer marketing op watersport

Het bloemendorp Aalsmeer ligt aan de Westeinderplassen en is een unieke watersportbestemming in Nederland. Met een oppervlakte van 10 vierkante kilometer heeft de gemeente het grootste binnenwater van de provincie Noord-Holland. Komend jaar zetten de gemeente en Visit Aalsmeer nog meer in om nog meer watersporters aan te trekken. Enerzijds gebeurt dit door nieuwe faciliteiten zoals een herinrichting van het Surfeiland en de boulevard aan het Waterfront. De recent geopende passantenhaven naast de Historische Tuin en bij het centrum is in korte tijd zeer populair geworden. Een mooie aanlegsteiger, toiletten en enthousiaste havenmeester. Met gerichte marketing focust Visit Aalsmeer in 2022 extra op watersporters. We spreken met wethouder Toerisme, Recreatie en Verkeer Robert van Rijn.

“Nederland is een watersportland bij uitstek,’’ vertelt wethouder Van Rijn. “Er is geen land in Europa waar zoveel mensen een boot bezitten, surfen of zeilen. Veel meer Nederlanders houden ook van de sfeer op en rondom het water. Eten op een terras aan het water bijvoorbeeld. De Westeinderplassen trekken jaarlijks duizenden bezoekers. Vooral uit de rechtstreekse omgeving rondom Amsterdam komt er veel publiek in de zomer en weekenden. De toerisme wethouder weet wel waarom de plassen zo populair zijn. “Met circa 6000 boten in 40 jachthavens is het gebied een belangrijk startpunt van heerlijke tochten op het water. Via de Ringvaart is er een verbinding naar de Kagerplassen en de Nieuwe Meer. Bij zuidwesterwind hebben de plassen een zeer gunstige ligging en daarmee is het een toplocatie voor zeilers en windsurfers. Er vinden grote surfwedstrijden plaats met de (inter)nationale top. Ook foilen, een variatie op het windsurfen waarbij de zeiler boven het water staat wordt meer en meer gedaan. Deze sport vervangt het windsurfen bij de Olympische Spelen van 2024 en is echt met een opmars bezig.”

EILANDJES

De ruim 400 eilandjes in de ‘Bovenlanden’ aan de Kleine Poel kennen een bijzondere tuinbouwhistorie en hebben een mystiek karakter. “Dit stukje natuur is echt uniek,’’ vervolgt hij. “Door turfwinning is in de loop van eeuwen een bijzonder gebied ontstaan. Vroeger was er veel fruitteelt waaronder aardbeien. Op eilandjes worden nu nog seringen en ilex (de typische kersttakken met rode besjes red.) op ambachtelijke wijze geteeld. Een ander deel van de eilandjes is in particulier bezit waar veel Aalsmeerders in de zomermaanden recreëren. Je kunt het Kleine Poel gebied goed verkennen met een rondvaart vanaf de Historische Tuin, sloepje, kano of per sup.” Natuurliefhebbers halen hun hart op bij de vele bijzondere vogels zoals de slechtvalk en ijsvogel, vissen zoals snoek, paling en meerval en zeldzame planten als de zonnedauw. “In de natuurdocumentaire Wild Aalsmeer, ingesproken door Gerard Joling, hebben we dit vorig jaar extra belicht. Zelfs veel Aalsmeerders wisten niet dat er zoveel unieke natuur in hun gemeente te vinden was. ”

SURFEILAND

In samenwerking met het Hoogheemraadschap Rijnland en Stichting Leefomgeving Schiphol heeft Gemeente Aalsmeer gewerkt aan een aantrekkelijk Waterfront en Surfeiland. “Het Surfeiland is sinds de jaren 60 voor zeilers een hotspot,’’ weet Van Rijn. Nu is het surfeiland een startpunt voor de vele enthousiaste surfers bij de windsurfvereniging WSCA  “Het is een landoever die aan de noordoostkant van de Grote Poel (de grootste plas red.) en ten zuiden van het dorp ligt. De pier van het Surfeiland is verlengd en het zandstrand is drie keer zo groot worden. Dat betekent dat er voor zowel strandgangers als watersporters meer ruimte is. Aan het Waterfront is een mooi wandel- en fietspad gemaakt met twee zwemsteigers. Er is een openbare douche en drinkwaterkraan aanwezig. Van het dorp loop je nu langs de waterkant, langs de iconische Watertoren richting het Surfeiland. Het is fascinerend om naar het schouwspel van surfers op het water te kijken. Dat verveelt nooit!,” aldus de enthousiaste wethouder.

Tot slot is een buitenfitness gemaakt met enkele sporttoestellen zodat iedereen hier buiten een work-out kan doen. “Tijdens de lockdowns is hier dankbaar gebruik van gemaakt.”

Bron: Kick Spaargaren

VEILIG VAREN

­­Leefbaarheid op en rondom het water is voor de gemeente een speerpunt in 2022. “Enerzijds moeten we waken voor de veiligheid op het water. Mede door twee coronazomers met meer thuisblijftoeristen in eigen land en meer aangeschafte boten,
is het drukker dan ooit met schippers op de plassen,’’ stelt Van Rijn. “Met een campagne ‘Veilig en verstandig varen’ willen we vanaf komend voorjaar alle recreanten nog beter informeren.” Uiteraard is ook de piekdrukte op zonnige dagen een aandachtspunt voor het verkeer en de bereikbaarheid van het dorp. “We willen parkeerdruk beter stroomlijnen, zegt de wethouder die ook verkeer in zijn portefeuille heeft. “Afval is tot slot ook een aandachtspunt, want na de drukte op de plassen zien we dat in het zwerfafval aan de kades terug. We maken hiervoor een ‘Gebiedsfoto’. Dit is een momentopname van de Westeinderplassen als bestemming waarbij we op alle vlakken (economisch, ruimtelijk en toeristisch) de stand van zaken op maken. Uit deze gebiedsfoto komen dan nieuwe verbeteringen. We werken voor het leefbaarheidsvraagstuk ook samen met andere gemeentes in Zuid-Holland en Noord-Holland. Onder de noemer ‘Hollandse Plassen’ gaan we deze samenwerking de komende jaren intensiveren. Daar komt ook een stuk marketing bij kijken, we hebben een uniek stuk Nederland waar we allemaal van mogen genieten. ”

Kijk voor meer informatie op www.visitaalsmeer.nl

Aalsmeer ligt middenin één van de drukste gebieden van Nederland maar omvat ook het bijzondere natuurgebied de Westeinderplassen. Een natuurgebied vol unieke plant- en diersoorten die in deze omgeving hun thuis hebben gevonden. Om deze natuurlijke kant bekender te maken ontwikkelde Visit Aalsmeer met regisseur JW Schram een minidocumentaire. De film van circa 10 minuten werd ondersteund met een online en PR campagne.

Isabel Mosk is strateeg en campagnecoördinator voor bestemmingen. Ze initieerde vorig jaar de nationale Welkom terug in NL campagne en werkt momenteel ook voor het Waddeneiland Terschelling. Ze vertelt over deze campagne. “De Westeinderplassen liggen ingeklemd tussen één van de grootste luchthavens van Europa en een knooppunt aan snelwegen,’’ begint Mosk te vertellen. “Het landschap dat door de eeuwen heen op een unieke manier is ontstaan. Bovenal is het een plek, waar de natuur wilder is dan je eigenlijk zou denken.” Het idee voor het in beeld brengen van deze natuurschoon kwam op in de lockdown. Daar waar veel organisaties de deuren moesten sluiten trok men massaal de wandelschoenen aan en natuur in. De opnames vonden in het voorjaar plaats. “In deze korte documentaire is de diversiteit van de flora en fauna in beeld gebracht. Zo zijn er beelden van onder meer de beschermde diersoorten zoals de slechtvalk, meerval en veenmol gemaakt. En zijn daarnaast ook seringen, zonnedauw, libellen, palingen, kikkers, maar ook een prachtige zons op- en ondergang te zien,’’ licht ze toe. “Het is een kortere versie van de natuurdocumentaires WILD op de Veluwe, momenteel weer op de NPO te zien en WAD. De voice-over van Wild Aalsmeer is verzorgd door één van de bekendste inwoners van Aalsmeer, Gerard Joling. Hij zegt daarover: “Het is echt een prachtig stukje natuur dat dicht bij mijn huis ligt. Veel mensen weten niet dat er zoveel moois te zien is bij de Westeinderplassen. JW heeft dat mooi in beeld gebracht. Het is zeker de moeite waard om dit gebied eens te bezoeken”.

Specht Wild Aalsmeer
Wild Aalsmeer water

“De mini-documentaire Wild Aalsmeer is een initiatief van Visit Aalsmeer, onderdeel van Gemeente Aalsmeer en zet de gemeente op de kaart als aantrekkelijke toeristische bestemming voor de (inter) nationale bezoeker, De première vormde ook de aftrap van de bredere marketingcampagne Wild Aalsmeer. “Met deze crossmediale campagne worden Aalsmeer, de Westeinderplassen en het unieke gebied met flora en fauna in de etalage gezet. 22 toonaangevende Instagramfotografen en reisbloggers hebben de trailer van Wild Aalsmeer met hun community of hebben zelf Wild Aalsmeer beleefd tijdens de Instameet op zaterdag 17 juli. De hele maand vond de online media campagne plaats met organische en gepromote content i.s.m. ensanne en RED Online. De eerste cijfers tonen aan dat we daarmee meer dan 3 miljoen weergaven gerealiseerd hebben op de website en social media. Alles om dit unieke natuurgebied onder de aandacht te brengen.”