“Eenvoud, daar draait het om”

De Kleine Weide, een écht familiebedrijf. Een interview met Annemien en Wim van Ginkel, vader en dochter die samen met moeder Coby de eigenaars zijn van VOF De Kleine Weide.

De Kleine Weide is een veelzijdig recreatiebedrijf gevestigd in en rondom een boerderij uit 1932 in het Utrechtse Renswoude. In 1980 werden Wim en Coby van Ginkel eigenaar van dit agrarisch bedrijf, maar met alleen ‘boeren’ kon de rente niet opgebracht worden. In 1994 begonnen zij met de verhuur van een vakantiehuis achter in hun boerderij. Een paar jaar later, in 1998 gevolgd door een mini-camping. In 2000 werd de koeienstal omgebouwd tot B&B-appartementen en in 2010 werd in aanvulling hierop een zorgboerderij gestart.

Op de dierenweide lopen niet alleen kippen en konijnen rond, maar ook schapen, poezen, alpaca’s én drie ezels. Ook is er een volière met vogels, een groentetuin en kweekkas. Op de camping zijn speeltoestellen en skelters voor de kleintjes en ’s-zomers is het terras geopend voor wandelaars en fietsers die op hun route langs De Kleine Weide komen.

Tegenwoordig runt Wim de recreatietak en heeft Coby de zorgtak op zich genomen. Annemien is de oudste dochter en woont ook op de boerderij.  Zij werkt fulltime als mede-eigenaar mee in de VOF en gaat De Kleine Weide overnemen. Het is echt een familiebedrijf en gezin doet het werk samen met veel plezier!


Duurzaamheid en aandacht voor de natuur is op jullie bedrijf een speerpunt. Kun je aangeven wat jullie zoal doen op dat vlak?

“Achter de minicamping is 1,5 ha. ‘Nieuwe Natuur’ aangelegd met kikkerpoelen, rabatbosje en een boomgaard. Er staan bankjes en je kunt er heerlijk wandelen. Als Kleine Weide maken we gebruik van zonnepanelen waarmee wij onze elektriciteit opwekken. Tevens hebben wij een biomassaketel staan waar ons water mee warm gestookt wordt. Biomassa is een verzamelnaam voor biologisch afval dat via diverse processen omgezet kan worden in nuttige energie. Het bestaat meestal uit dood plantenmateriaal (snoeihout, GFT of speciaal gekweekte gewassen), Door dit afval om te zetten in energie, slaan we eigenlijk twee vliegen in één klap: we wekken duurzame energie op én het organische afval wordt opgeruimd! In onze boerderijwinkel verkopen we streekproducten en voor elektrische auto’s hebben we een laadpunt op de camping.”

Jullie zijn met recht een maatschappelijk verantwoorde onderneming. De minicamping en het sanitair zijn volledig rolstoeltoegankelijk, maar het meest opvallende is dat jullie de recreatie-activiteiten combineren met een zorgboerderij. Kun je hier wat meer over vertellen en welke voor- en nadelen levert deze combinatie op?

Annemien vertelt dat haar moeder Coby een achtergrond heeft in de zorg. Toen de familie een tijdje een schuur op het bedrijf ter beschikking stelde aan een dagopvangorganisatie ging het kriebelen. “Dit kunnen wij zelf veel beter” dacht zij. En zo startte de zorgboerderij als nevenactiviteit bij de camping. En eigenlijk zijn er alleen maar voordelen. Onze campinggasten vinden het erg leuk om in contact te komen met de mensen die vanuit de dagopvang meedraaien op de zorgboerderij. Wij zijn blij dat zij ons helpen met de verzorging en het voeden van de dieren. Ook krijgen wij hulp van hen bij het klein onderhoud.” “Het snoeien en werken met apparaten blijf ik overigens zelf doen” vult Wim aan. “Dat past minder goed bij dagopvang-activiteiten.”  Annemien: “Wij merken trouwens dat gasten die in het dagelijks leven werkzaam zijn in de zorg vaak kiezen voor onze camping, juist vanwege de combinatie met de zorgboerderij”.


Wat beschouw je als het grootste succes van De Kleine Weide en wat is de grootste tegenslag geweest voor jullie als bedrijf?

Wim zegt vol overtuiging: “Eenvoud, daar draait het om. En we zijn een héél gastvrij bedrijf. Ik  maak bijna elke avond een rondje langs al mijn gasten om een praatje te maken. Dat wordt heel erg gewaardeerd.” “De tegenslagen die wij als bedrijf gekend hebben zijn met name de MKZ-epidemie in 2001 en de Coronajaren. Toch konden we tijdens de corona-crisis door tijdelijk privé-sanitair bij de campingplekken neer te zetten en andere maatregelen toch open blijven” Annemien vult aan: “Mijn vader is heel innovatief en heeft een mentaliteit van ‘waarom niet, dat lossen we op.’ Hij kan het positieve uit het negatieve halen.”

Hoe is jullie samenwerking met de omgeving?

De Kleine Weide werkt samen in Vallei Boert bewust, een samenwerkingsverband van agrariërs in de Gelderse vallei. Alleen gecertificeerde bedrijven met aandacht voor klimaat en energie, de gezondheid van dieren en een goede relatie met de samenleving kunnen zich hierbij aansluiten. Gezamenlijk worden er  activiteiten georganiseerd, zoals fietstochten en open dagen. “We werken goed samen met andere recreatie-ondernemers in de buurt. Een stukje verderop heeft familie van ons bijvoorbeeld ook een mini-camping.” vertelt Annemien.

Nooit meer boer

Wim vult aan: “Ik ben blij dat wij de overstap hebben gemaakt van een agrarisch bedrijf naar een recreatiebedrijf met zorgboerderij. De regelgeving waaraan boeren tegenwoordig moeten voldoen is haast ondoenlijk.” “Nooit meer boer” zegt hij stellig en dat is te begrijpen als je ziet met hoeveel passie en voldoening hij De Kleine Weide runt met z’n vrouw en dochter.

Hoe zie je de toekomst van De Kleine Weide?

Annemien: “De combinatie van zorgboerderij én de recreatie-activiteiten past goed bij elkaar. Ik zie wél heel erg veel werk op me afkomen als mijn ouders zich terugtrekken en ik het bedrijf overneem. We hebben verder namelijk geen personeel op de loonlijst.” Ter afsluiting zegt ze gekscherend: “Maar mochten er lezers van Recreatief totaal zijn die me willen komen helpen, ik hoor het graag!”

Het 100% familiebedrijf Thermen Resorts werd geboren in 2006 bij het openen van het eerste resort Thermen Bussloo. Kort daarna volgde een overname van Thermen Soesterberg, later ook die van Thermen Bad Nieuweschans – het oudste kuuroord van Nederland – en de opening van een geheel nieuw resort Thermen Berendonck. Met vier succesvolle wellness resorts is het familiebedrijf zich ook bewust van de ecologische voetafdruk die zij achterlaten. Hoe zorgen zij ervoor dat ze met al deze faciliteiten toch duurzaam kunnen ondernemen?

In gesprek met Fabian Dolman, Algemeen directeur Thermen Resorts en tweede generatie van de familie, komen we erachter dat maatschappelijk verantwoord ondernemen in hun bloed zit. Het familiebedrijf heeft dan ook ambitieuze duurzaamheidsdoelstellingen. In 2025 willen zij met alle vier hun resorts ‘all electric’ zijn, wat wil zeggen; volledig gasloos en met 100% duurzame energie. Met hun nieuwste initiatieven komt Thermen Resorts aardig in de buurt.

Duurzaamheidsinitiatieven

“Gericht op een ecologische voetafdruk die we zo klein mogelijk willen houden, nemen we onze verantwoordelijkheid en maken we grote stappen richting een duurzame wereld. Een opsomming van onze initiatieven zijn het gebruik van energiebuffers, wamte- koude- opslag, biovergisters, zonnepanelen, maar ook onze eigen biologische kruiden- en moestuinen en de samenwerking met lokale boeren en ondernemers met speciale streekproducten zoals die van onze eigen, General manager Thermen Bussloo, Jeroen van der Veen. Maar ook meer op de mens gericht, bieden we mensen die een afstand hebben tot de arbeidsmarkt de mogelijkheid opgeleid te worden tot masseur. Inmiddels hebben wij 5 van de 8 opgeleiden dan ook daadwerkelijk als masseur binnen onze organisatie mogen verwelkomen. Onze familiedroom is dan ook een stressvrij leven voor iedereen”, legt Fabian uit.

In 2021 heeft het management van Thermen Resorts besloten binnen 5 jaar volledig van het gas af te willen bij alle resorts. Vanwege alle gas- en energie perikelen hebben ze dit omgezet naar een 2-jaarplan. “Een nieuw plan wat we in april 2022 hebben besloten en nu een jaar later zal ons tweede resort, Thermen Soesterberg, geheel van het gas gehaald worden. Thermen Berendonck is al ‘all electric’. Het volgende resort dat aan de beurt is, is Thermen Bad Nieuweschans, dit is een heel ander verhaal omdat dit resort al 30 jaar oud is en het dus niet gaat om alleen een paar kleine aanpassingen. Bij dit project moeten we goed nadenken over toekomstplannen, zodat alles meteen goed wordt aangepast en ingedeeld”, geeft Fabian aan.

Trends

Naast duurzaam ondernemen, ziet Fabian ook nog andere trends in de branche opkomen. “De gast anno nu is veeleisender. Er wordt steeds meer geïnvesteerd in kwaliteit binnen de recreatiesector en de gast verwacht dat nu ook. Mede door Corona en de prijzen die zijn gestegen, merk je dat als gasten dan een dagje of een paar dagen uitgaan, ze ook waar voor hun geld willen en een echte beleving willen meemaken. Ons Saunatheater is daar een voorbeeld van, wij hebben deze theaters nu op drie locaties en waren hiermee de eerste van Europa. Binnen deze theaters worden wellness gasten op een hoger niveau ontstrest met speciale opgietingen, inclusief een echte beleving. Wij geloven dat dit een nieuwe vorm van ontspanning is, waarbij alles samen komt. In 15 minuten word je intens meegenomen in een verhaal vol geuren, kleuren en geluid. Met trots kan ik dan ook vertellen dat wij twee jaar geleden zelfs Wereldkampioen zijn geworden met onze duo opgieting show.” En vorig jaar is ook Laura Lenders van Thermen Bussloo bij de single Wereldkampioen geworden.

Uitdagingen

Een bedrijf met mooie ambities, daar horen ook uitdagingen bij. “Wij zien zeker nog uitdagingen bij de ambities die wij hebben, en dan misschien nog niet eens bij onszelf, maar wel onze collega-ondernemers. Denk bijvoorbeeld aan de infrastructuur qua energielevering. In Bussloo hebben wij alle installatie verzwaard en ligt de hardware er al zodat er voldoende capaciteit geleverd kan worden, maar ik voorzie dat energiebedrijven dit niet bij iedereen zo kunnen inregelen en er dus onvoldoende capaciteit zal ontstaan. Zulke dingen houden de verduurzaming van ons land dan tegen.”

Toekomstplannen

Als afsluiter zijn we erg benieuwd naar toekomstplannen van Thermen Resorts. Wat staat er, los van de bovengenoemde initiatieven, als eerst op de plank? Fabian sluit af met een ‘sneak peak’ naar een paar mooie ontwikkelingen; “Twee projecten springen bij ons bijna van de plank. Dat is de renovatie bij Thermen Bad Nieuweschans en de bouw van ons Thermen Berendonck Hotel. Bij deze laatste willen we een 5-sterren hotel realiseren met 103 kamers en twee restaurants. Ook bij dit hotel willen we zo duurzaam mogelijk ondernemen, en uiteindelijk zelfs energie positief zijn waarbij we meer terug leveren dan gebruiken, dit zal dan energie zijn die we weer in onze resorts kunnen gebruiken.

Bij de renovatie van Thermen Bad Nieuweschans zullen we het hotel en het badplein volledig renoveren. In 2021 hebben we een compleet nieuw saunaplein gebouwd wat inmiddels erg gewaardeerd wordt door onze gasten. Nu is het Badplein aan de beurt, dit resort bestaat namelijk uit twee delen, een thermaal bad welke in badkleding bezocht kan worden en een groot sauna gedeelte welke zonder badkleding bezocht kan worden. Bij het thermaal gedeelte worden er op dit moment nog te weinig verschillende wellness faciliteiten geboden aan de gast, hier willen we verandering in brengen door het toevoegen van mineraalbaden, stoombaden en vochtige sauna’s. Ook de gast die graag in badkleding bij ons wil ontspannen wordt op deze manier dan nog beter in zijn behoefte voorzien.”

Meer over Thermen Resorts is te vinden op thermenresorts.nl.