Uit Recreatief Totaal

Social entertainment met RemarkaBall van Jora Vision

Geschreven door Linda Fijma

Jora Vision heeft meer dan 30 jaar ervaring in het ontwerpen en bouwen van toonaangevend entertainment. Van attracties en dark rides tot complete themaparken: in elke hoek van de branche zijn ze actief. Jora Vision onderscheidt zich door een eigen ontwerp- en productieafdeling, die direct met elkaar samenwerken. Het wordt in Rijnsburg niet alleen bedacht, maar ook gebouwd. Al jaren is Jora Vision ook actief in de minigolf. Sterker nog, de enige Thea-award (Oscar van gethematiseerd entertainment) ooit uitgereikt aan een minigolfbaan is gewonnen door Jora Vision. Vanuit die jarenlange minigolfervaring is RemarkaBall opgestart.

De afgelopen periode heeft een heel team aan medewerkers aan RemarkaBall gewerkt: van ontwerpers tot timmerlieden. Op dit moment is Shane Lieberman vanuit Business Development eindverantwoordelijke voor RemarkaBall. Niet alleen helpt hij bij het neerleggen van banen over de hele wereld, maar ook de ontwikkeling van RemarkaBall krijgt zijn aandacht. Zowel het concept als de banen worden namelijk continue verbeterd. We gingen met Shane in gesprek.

Welke stappen hebben jullie afgelopen 2 jaar gemaakt binnen het bedrijf?

“Naast alle successen die we hebben behaald in de attractiemarkt, zoals het winnen van een Thea-award voor de museale ervaring Quake, is RemarkaBall een van onze grote stappen. We zijn van een idee en ruwe schetsen naar drie geopende locaties gegaan. Bovendien worden er op dit moment nog vijf gebouwd en opgeleverd. Dit geeft ons de kans om het concept steeds iets aan te scherpen en beter te maken.”

Zien jullie grote veranderingen in trends binnen jullie expertise, gekeken naar de recreatiemarkt?

“Er gebeurt een hoop in de recreatiemarkt. Het belangrijkste wat wij zien is het vervagen van lijnen. Voorheen ging je vanuit je vakantiebestemming een avondje naar de bioscoop, een potje poolen of anders naar een hippe cocktailbar. Nu zien we dat dit soort concepten steeds meer gemengd worden. Binnenkort bouwen wij een RemarkaBall baan in een Pathé bioscoop bijvoorbeeld. Ook bij vakantieparken zien we dit: mensen verwachten dat er meer te beleven valt dan een glijbaan en een patatje. Je kunt óp het park de kinderen loslaten op het trampolinepark en in de avond een goede biefstuk eten. Daarna geniet je van een verse Mohito, terwijl je vriend een strike gooit op de hyperbowlingbaan. In het ontwerp van RemarkaBall hebben we daar rekening mee gehouden en in tegenstelling tot ‘gewone’ minigolf is RemarkaBall specifiek ontworpen om samen te gaan met horeca en andere activiteiten. Zo ontstaat een sterke synergie.

Daarnaast zien we ook dat het uiterlijk van bestemmingen belangrijker wordt. Er gaat veel aandacht naar design: het oog wil immers ook wat. Gasten maken graag foto’s van bijzondere inrichting. Horeca met een binnenhuisarchitect is geen uitzondering meer. Daar spelen we met RemarkaBall ook op in. De banen hebben een strak design, een flitsend lichtontwerp, en zijn te personaliseren met een eigen patroon.”

Kun je wat meer vertellen over RemarkaBall en het verschil met de ‘normale’ minigolf zoals we dat in Nederland kennen?

“RemarkaBall is gebaseerd op social gaming zoals dat in het Verenigd Koninkrijk en Amerika erg populair is. In plaats van een traditionele golf met een houten bordje en potloodje, worden je scores digitaal bijgehouden. Na een welgemikte putt zie je op het scherm direct je punten.


Daarnaast is RemarkaBall interactief. Bij verschillende banen kun je je tegenstander saboteren of juist helpen. Je staat niet altijd met je duimen te draaien tot je aan de beurt bent. Bij andere banen moet je juist meer kunnen dan alleen putten. Van tafelvoetbal tot een quiz, niet alles is behendigheid met een stick. Dat houdt het fris en maakt dat de herspeelbaarheid enorm is. We hebben al vaker mensen gezien die alle banen zó twee of drie keer willen spelen, dat is bij gewone minigolf vrijwel nooit.

Door de spelopzet en het sociale element is RemarkaBall niet alleen voor kinderen erg leuk, maar juist ook voor (jong)volwassenen. Onze klanten hebben veel succes met zakelijke uitjes.

Combineer dat alles met fotogenieke banen en spellen en je hebt iets wat echt onderscheidend is in een verzadigde markt. Door de techniek in de banen is het ook iets wat niet makkelijk te kopiëren is. Je buurman heeft misschien snel een jeu-de-boule baantje liggen, maar RemarkaBall is echt uniek.

Die combinatie zorgt ervoor dat hoewel RemarkaBall duurder is dan een traditionele minigolfbaan, je het toch prima kunt terugverdienen. Mensen blijven langer plakken, nemen een extra drankje en komen later nog eens terug.”

Wat zijn bijzondere projecten die jullie het afgelopen jaar hebben mogen opleveren?

“In Brussel is recent onze nieuwste RemarkaBall geopend bij experience centrum Koezio. Bezoekers konden daar al op missie als geheim agent of een muziekquiz spelen. Sinds kort breiden onze nieuwste banen dat aanbod uit. Het is gaaf om te zien dat RemarkaBall juist goed past bij een locatie waar mensen uit meerdere activiteiten kunnen kiezen: het versterkt elkaar. Bij de opening hebben we ook gezien hoe snel RemarkaBall uitnodigt tot samen spelen en hoe goed het combineert met horeca. Het geeft kippenvel als mensen het zo leuk vinden dat ze dezelfde baan keer op keer spelen.”

Voor welke ondernemers in de recreatie zou RemarkaBall een goede toevoeging zijn?

“Vanwege de techniek is RemarkaBall alleen geschikt voor indoorlocaties. Verder is het eigenlijk voor hele diverse plekken geschikt. Een FEC is bijvoorbeeld een logische plek, maar binnenkort hebben we dus ook een Pathé bioscoop met RemarkaBall. In het Midden-Oosten komt een RemarkaBall dichtbij retail te liggen om meer volk naar de winkels te trekken. Voor vakantieparken is het een perfecte aanvulling op het programma, juist in de avond of bij regen. Uiteindelijk is het geknipt voor mensen die een onderscheidende activiteit willen aanbieden.

Omdat de bezoeker zelf uitleg krijgt bij alle banen, heb je bijna geen personeel nodig. Een operator hoeft alleen maar de bandjes uit te delen, en voor de rest regelt het zichzelf. Die medewerker kan vervolgens ook de bar doen als het rustig is, dus er zijn amper handjes nodig om RemarkaBall te draaien. Dat maakt het voor kleinere locaties aantrekkelijk.”


Hoe zijn jullie op het idee van RemarkaBall gekomen?

“We zijn geïnspireerd door trends in de markt. Social entertainment is in Groot-Brittannië sterk gegroeid. Dankzij Covid-19 zijn veel winkels leeg komen te staan, en was er plots ruimte voor social gaming. Een avondje kroeg wordt op veel plekken aangevuld met high-tech darts, pool, shuffleboard of minigolf. Puttshack is een bekende naam van dat laatste, maar is onwijs duur in aanschaf en heeft nogal wat uitdagingen in de operatie. We wilden iets maken wat een betere beleving biedt, én een stuk robuuster en goedkoper is. Dat is gelukt!”

Komen er nog interessante projecten aan, waar jullie al wat over kunnen vertellen?

“Naast RemarkaBall in de Pathé bioscoop die ik eerder al noemde hebben we banen onderweg in Saudi-Arabië, Noorwegen, Zwitserland en Frankrijk. Voor de eerste RemarkaBall in Nederland hebben we gesprekken lopen met enkele ondernemers. Nu de Europese markt loopt en we het concept hebben bewezen, werpen we ook de blik naar Amerika. We weten inmiddels dat RemarkaBall zeer onderhoudsarm is, en durven het daarom ook aan om verder van huis te gaan.”

Wat zijn trends in het buitenland, waar Nederland nog van kan leren?

“Wat ons betreft is er heel wat gaande waar we nog van kunnen leren. Mensen willen graag weg uit de digitale wereld en echte connecties maken. Jongvolwassenen lopen hierbij voorop. Tegelijk zijn we veel interactiviteit gewend. Onzichtbare technologie zorgt voor interactiviteit, terwijl je juist samen met je vrienden speelt. Die vorm van social entertainment zie je door heel Europa, maar is in Nederland amper aanwezig. We zien wel de jeu-de-boule banen verschijnen, maar dat is eenvoudig te kopiëren en biedt geen echte interactiviteit. En dat terwijl er zoveel gave concepten op de markt zijn.

We zijn ervan overtuigd dat het social entertainment steeds belangrijker wordt, alleen in Nederland lijken veel ondernemers toch huiverig om hierin te investeren. Dat is apart, want het buitenland laat zien dat je met een aantrekkelijke activiteit je investering eenvoudig terug kunt verdienen. Zelfs verder weg van A-locaties: bezoekers fietsen graag om voor iets bijzonders, je hebt immers iets unieks. Als je die unieke activiteit integreert met een fotogenieke locatie en verfrissende horeca dan kun je mensen de hele avond bij je houden én komen ze drie weken later nog terug ook.”

Meer info over JoraVision en RemarkaBall: https://joravision.com/remarkaball

Uw nieuws op de website

Heeft u interessant nieuws of een bijzonder verhaal? Laten het ons weten via [email protected] of via deze handige upload module. Denk hierbij bijvoorbeeld aan de lancering van een nieuw product, bedrijfsovername, de opening van uw nieuwe locatie, of wat te denken van het winnen van een award.